Chine - Près de 20 morts dans l’incendie d’une école d’arts martiaux
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ChinePrès de 20 morts dans l’incendie d’une école d’arts martiaux

Dix-huit personnes, dont de nombreux enfants, ont trouvé la mort dans l’incendie d’une école d’arts martiaux en Chine. Quatre des seize blessés sont dans un état grave.

Dix-huit personnes ont perdu la vie et 16 ont été blessées, vendredi, dans l’incendie d’une école d’arts martiaux dans le centre de la Chine, ont annoncé les autorités locales. Le responsable de l’établissement, situé dans la province du Henan, a été arrêté, selon un communiqué officiel. La plupart des victimes sont des élèves de l’école, âgés de 7 à 16 ans, d’après des médias locaux.

L’incendie a été éteint, selon un communiqué du comté de Zhecheng, où se trouve l’école. Le sinistre s’est déclaré de nuit, alors que 34 pensionnaires étaient présents au premier étage de l’école, selon des fonctionnaires interrogés par le site Beijing Toutiao News. Les blessés, dont quatre dans un état grave, ont été acheminés vers un hôpital où un médecin a assuré que «tout est fait» pour les sauver, selon la même source.

Logements illégaux détruits

Les incendies sont fréquents en Chine, avec des dizaines de victimes enregistrées, ces dernières années, lors de feux de forêts ou d’installations industrielles. Dans des locaux d’habitation, un incendie avait fait 19 morts au sud de Pékin, fin 2017, dans un hôtel où étaient hébergés des migrants internes. Cet événement avait été suivi d’une campagne de destruction des logements illégaux habités par les migrants, dont beaucoup ont dû regagner leur province.

La catastrophe suscite une grande émotion sur les réseaux sociaux, où les internautes réclamaient un renforcement des normes de sécurité anti-incendie. Elle rappelle un incendie survenu il y a tout juste 20 ans, en juin 2001, à Nanchang (centre), dans un pensionnat où 13 enfants en bas âge étaient morts asphyxiés lorsque des spirales antimoustiques avaient mis le feu à la literie. En 2010, un incendie dans une tour de 27 étages à Shanghai avait tué 58 personnes.

Le Parti communiste met en garde

L’incendie de vendredi survient alors que le pouvoir chinois renforce les mesures de sécurité tous azimuts à l’approche des célébrations du centenaire du Parti communiste au pouvoir, le 1er juillet. Le secrétaire provincial du parti, Lou Yangsheng, a estimé que le drame était «une profonde leçon» pour les autorités locales au Henan, qui doivent faire en sorte d’éliminer les risques.

Le Henan abrite bon nombre d’écoles d’arts martiaux, dont beaucoup sont situées près du temple Shaolin, célèbre pour ses moines combattants.

(AFP)

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