Asie : Violent séisme à Taïwan, au moins un bâtiment effondré

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Asie Violent séisme à Taïwan, au moins un bâtiment effondré

Un puissant séisme est survenu dimanche au large de la côte sud-est de Taïwan entraînant une alerte tsunami dans la région qui a finalement été levée. 

L’épicentre du tremblement de terre, qui s’est produit peu après 14h44 locales (8h44 en Suisse), a été localisé à environ 50 km au nord de la ville de Taitung, à une profondeur de 10 km, a précisé l’USGC. La puissance du séisme avait été évaluée à 7,2 par l’USGS qui l’a ensuite rétrogradée à 6,9. Il aurait été d’une magnitude de 6,8 selon le bureau météorologique taïwanais. 

Un bâtiment effondré 

Au moins un bâtiment s’est effondré dans la ville de Yuli, selon l’agence de presse taïwanaise Central News Agency. Une vidéo publiée par l’agence montre des habitants paniqués courant vers le bâtiment qui s’est effondré sur lui-même dans un épais nuage de poussière. Des secousses ont également été ressenties dans la capitale Taipei, a constaté un journaliste de l’AFP.

La compagnie ferroviaire Taiwan Railways Administration (TRA) a fait état du déraillement d’un train en gare de Hualien, après la chute d’un bloc de béton qui s’est détaché lors du séisme. Des photos publiées par l’agence taïwanaise montrent six wagons du train penchés dans la gare.

TRA, qui a précisé que vingt passagers se trouvaient à bord, n’a fait état d’aucune blessé. La secousse a également été ressentie dans la capitale Taipei et dans la ville de Kaohsiung, située au sud-ouest.  Sur les réseaux sociaux, des habitants ont posté des vidéos de plafonniers et de tableaux oscillant. 

Vigilance face au risque de répliques 

La présidente de Taïwan, Tsai Ing-wen, a exhorté la population à être vigilante face à un risque de répliques. «L’approvisionnement en eau et en électricité dans certaines zones est également affecté par le tremblement de terre», a-t-elle écrit sur Facebook, soulignant que les secours sont à pied d’œuvre.

Dans une vidéo, un homme raconte être coincé sur un pont où la route à chaque extrémité s’est effondrée dans un amas de goudron et de béton. Dans une publication sur Facebook, on peut voir des images de la piscine, parcourue de vagues, située au 60e étage de The One, un gratte-ciel de Kaohsiung, le quatrième plus haut bâtiment de Taiwan. «Ça tremble super fort, je suis au 60e étage, c’est tellement effrayant», dit en riant un homme dans la vidéo.

Alerte tsunami levée 

La veille, un tremblement de terre de magnitude 6,6 avait frappé la même région et plusieurs secousses ont suivi. Celle de dimanche est cependant de loin la plus forte. L’agence météorologique japonaise et le centre d’alerte des tsunamis dans le Pacifique ont émis une alerte tsunami peu après le séisme. Ils ont publié quelques heures plus tard un communiqué affirmant qu’il n’y avait plus de menace de hautes vagues. 

Secousses en Chine 

Le Centre chinois des réseaux sismiques a indiqué que des secousses ont été ressenties dans les régions côtières, notamment à Fujian, Guangdong, Jiangsu et Shanghai. Taïwan et ses environs sont régulièrement frappés par des séismes du fait de leur localisation près de la jonction entre deux plaques tectoniques.

L’île se trouve dans une région d’intense activité sismique du fait de sa position sur la «ceinture de feu» du Pacifique. Le tremblement de terre le plus meurtrier jamais enregistré à Taïwan, d’une magnitude de 7,6, s’était produit en septembre 1999 et avait fait plus de 2400 victimes.

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(AFP)

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