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footQatar - Xavi présenté par Al-Sadd cinq jours après le triomphe de Berlin

Doha, 11 juin 2015 (AFP) - Le désormais ex-Barcelonais Xavi Hernandez a été officiellement présenté jeudi par Al-Sadd, qu'il s'est dit "fier" d'avoir rejoint au Qatar, moins d'une semaine après avoir participé au triomphe du Barça en Ligue des champions.

Cinq jours après son dernier match avec son ex-club de toujours à Berlin contre la Juventus Turin (3-1), qui a scellé un second triplé pour le club catalan, et deux jours après son arrivée à Doha, où il a été accueilli à l'aéroport par de nombreux admirateurs, Xavi a évoqué ses nouvelles couleurs lors d'une conférence de presse à Doha. Le milieu de terrain a signé un contrat de deux ans qui pourrait être prolongé d'un an, et portera les casquettes de joueur et d'entraîneur, en plus de celle d'ambassadeur de la Coupe du monde 2022 dans l'émirat. "Je suis très, très fier de faire partie d'Al-Sadd", a déclaré l'Espagnol de 35 ans. "J'espère que je serai capable de soulever tous les titres avec ce très grand club", a-t-il ajouté en remerciant "tous les gens du Qatar". Xavi a endossé le maillot blanc N.6 de son nouveau club après plus de vingt ans passés sous la tunique blaugrana. Le Catalan est devenu au cours de sa longue carrière le joueur de plus titré de l'histoire du Barça, ainsi que de la sélection espagnole. L'ex-meneur de jeu emblématique de l'Espagne championne du monde (2010) et double championne d'Europe (2008, 2012) a terminé à Berlin son parcours en beauté: 25 trophées glanés depuis ses débuts en équipe première en 1998. Recordman du nombre de matches officiels joués avec le Barça (767), Xavi a laissé l'image d'un chef d'orchestre du jeu catalan: le fameux "tiki-taka", basé sur la possession du ballon et les passes, qui a permis au club de dominer l'Europe au cours de la dernière décennie. Xavi n'est pas la première star espagnole à évoluer au Qatar, ni au club: Raul, le prolifique attaquant du Real Madrid, a notamment joué 39 rencontres avec Al-Sadd. Xavi a dit qu'il comptait terminer sa carrière de joueur au Qatar avant de débuter celle d'entraîneur à part entière, n'excluant pas un retour en Espagne dans cette fonction. "Je voudrais continuer en tant qu'entraîneur. Après cela, je verrai ce qu'il se passera", a-t-il déclaré. dh/pyv/fbx

(AFP)

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