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Royaume-Uni«Quand j’ai vu cette photo, j’étais complètement écœuré»

Des photos montrant de maigres colis alimentaires destinés à des familles dans le besoin ont suscité un tollé au Royaume-Uni. Le secrétaire à l’Éducation, Gavin Williamson, a déclaré que la photo en question n’était «tout simplement pas acceptable».

La photo a indigné le footballeur de Manchester United Marcus Rashford qui s’est exprimé sur Twitter.

La photo a indigné le footballeur de Manchester United Marcus Rashford qui s’est exprimé sur Twitter.

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La distribution de colis alimentaires très maigres à des familles pendant le confinement a provoqué l’indignation au Royaume-Uni et mis dans l’embarras le gouvernement conservateur, déjà critiqué pour son manque de générosité envers les plus défavorisés.

Champion de la cause de la pauvreté infantile, le footballeur de Manchester United Marcus Rashford a indiqué avoir reçu des assurances du Premier ministre Boris Johnson qu’il comptait intervenir après la diffusion par une mère de deux enfants d’une photo devenue virale.

«Très triste et déprimée»

S’étale sur une nappe le contenu du colis reçu censé représenter 10 repas: trois pommes, deux bananes, deux carottes, deux pommes de terre, une boîte de haricots, un pain de mie avec des tranches de fromage, quelques pâtes et cinq barres sucrées. Cette femme handicapée, qui bénéficie de repas gratuits pour ses enfants, a expliqué à la BBC s’être sentie «très triste et déprimée» en ouvrant le colis.

Le ministre de l’Education, Gavin Williamson, s’est dit «absolument écoeuré» par cette image. «En tant que père, je me suis dit: Comment une famille bénéficiaire est-elle censée offrir cinq repas nutritifs? Ce n’est tout simplement pas acceptable», a-t-il déclaré mercredi à un comité parlementaire.

Le ministre a ajouté que l’entreprise ayant fourni le colis, Chartwells, s’était vue rappelée à l’ordre. Un porte-parole de Chartwells s’est excusé pour la «quantité insuffisante» du colis, expliquant avoir fourni «des milliers de colis alimentaires par semaine dans un délai extrêmement court».

«Images inacceptables»

Le gouvernement avait déjà essuyé une volée de critiques pour avoir refusé de fournir des repas gratuits aux enfants les plus pauvres durant les vacances scolaires en pleine pandémie, avant de plier sous la pression d’une campagne menée par Marcus Rashford.

Le Premier ministre Boris Johnson s’est entretenu mercredi avec le footballeur. «Il m’a assuré qu’il était déterminé à corriger le problème des colis alimentaires et qu’un examen complet de la chaîne d’approvisionnement était en cours. Il est d’accord sur le fait que les images de colis partagées sur Twitter sont inacceptables», a déclaré Marcus Rashford sur Twitter.

Le Royaume-Uni est le pays européen le plus endeuillé par la pandémie de nouveau coronavirus (plus de 83.000 morts), et l’un de ceux où la contraction économique engendrée a été la plus brutale. Lors des vacances de Noël, l’Unicef a contribué à nourrir des enfants au Royaume-Uni, une première dans l’histoire de l’agence onusienne.

(AFPE)

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