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Pays-BasReclus dans une ferme: les soupçons se portent sur le locataire

Nouvelle révélations avec de nombreux points encore à éclaircir autour de la découverte d'une famille que personne ne semble connaître.

Le ferme isolée dans la commune de Ruinerwold vue d'un drone.

De nouveaux détails ont été révélés autour d'une famille découverte par la police dans «une petite pièce fermée» (et non une cave, comme précédemment affirmé) à l'intérieur d'une ferme isolée du nord des Pays-Bas. Le locataire de l'habitation est désormais soupçonné d'avoir retenu les membres de la famille contre leur gré et d'avoir nuit à leur santé.

«Je n'ai jamais rien vu de tel auparavant», a confié Roger de Groot, le maire de Ruinerwold, le village où se trouve cette bâtisse entourée d'arbres perdue au milieu des champs.

«Six adultes»

«Nous avons découvert six adultes, qui ont aussitôt affirmé qu'ils formaient une famille, un père et ses enfants. Tous sont majeurs, d'après leurs dires», a fait savoir la police dans un communiqué (le maire avait de son côté dans un premier temps parlé de sept personnes).

L'enquête est en cours. (Photo: EPA/Vincent Jannink)

L'enquête est en cours. (Photo: EPA/Vincent Jannink)

Beaucoup de questions subsistent autour de cette étrange affaire qui s'est déroulée dans une localité où personne ne semble connaître les occupants de la ferme, ni même avoir été au courant de leur présence à cet endroit.

Une petite pièce

Selon la chaîne de télévision locale RTV Drenthe, la famille possédait un potager et une chèvre pour se nourrir et vivait dans une pièce «dans l'attente de la fin des temps». Certains des enfants «n'avaient aucune idée de l'existence d'autres personnes» dans le monde, a ajouté ce média.

La police a été «alertée par un jeune homme qui s'inquiétait des conditions de vie de sa famille». Lorsqu'elle s'est rendue sur place, elle a «découvert six personnes, dans une petite pièce que l'on peut fermer, mais pas une cave».

Les policiers, qui disent étudier «tous les scénarios» possibles, ont à cet égard mis en oeuvre d'importants moyens pour tenter de percer le mystère, pour savoir ce que faisait cette famille, dont tous les membres sont adultes, ainsi confinée dans un si petit espace. Un drone de la police a survolé la ferme pour scruter le moindre détail, une recherche d'empreinte a été effectuée et les voisins étaient interrogés.

«Neuf ans »

Selon les premières informations, «il est possible que ces gens habitent là depuis neuf ans», ont révélé les enquêteurs dans un premier temps.

L'un des fils, âgé d'environ 25 ans, s'est rendu dimanche soir dans un bar du village dans un état «confus». Sale, portant de vieux vêtements, les cheveux en bataille, il demandait de l'aide, a raconté à RTV Drenthe le gérant du café, Chris Westerbeek.

Lorsque ce dernier a entamé la conversation avec le jeune homme, celui-ci a affirmé que cela faisait «neuf ans» qu'il n'était pas sorti de la maison et n'avoir jamais été à l'école. «Il parlait d'une manière enfantine», a souligné M. Westerbeek, qui a aussitôt alerté la police.

Un locataire qui n'est pas le père

Une fois arrivées sur les lieux, les forces de l'ordre ont arrêté un homme de 58 ans, le locataire de la ferme, «pour ne pas avoir coopéré à l'enquête». Il ne s'agit cependant pas du père de famille.

Un porte-parole du ministère autrichien des Affaires étrangères a affirmé qu'il s'agissait d'un ressortissant autrichien, né à Vienne.

Mercredi, les procureurs néerlandais ont annoncé que cet homme est désormais un suspect. «L'homme est actuellement soupçonné dans l'enquête d'être impliqué dans une privation illégale de liberté et d'avoir nui à la santé d'autrui», a déclaré le parquet dans un communiqué, précisant que le suspect comparaîtrait devant un juge d'instruction jeudi.

«Mode de vie autarcique»

La famille «avait un mode de vie autarcique» dans la propriété. Plusieurs des enfants, désormais adultes, «n'ont pas été inscrits dans le registre des naissances», a quant à lui déclaré le maire de Ruinerwold.

Il semblerait en outre, d'après la police, que le nom d'aucune de ces personnes ne figure dans la moindre administration communale.

(AFP)

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