Etats-Unis: Record de décès par overdose d'opiacés en 2014

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Etats-UnisRecord de décès par overdose d'opiacés en 2014

Le niveau de consommation grandissante d'héroïne et d'antidouleurs est devenu très inquiétant, selon enquête.

L'OxyCotin, un anti-douleur puissant à base d'opiacés. (Illustration, 2013).

L'OxyCotin, un anti-douleur puissant à base d'opiacés. (Illustration, 2013).

Keystone

Plus de 47'000 personnes sont décédées d'overdose aux Etats-Unis en 2014, un chiffre record dû à la consommation grandissante d'héroïne et d'antidouleurs, selon un rapport des Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

Les personnes mortes d'overdose ont donc été 1,5 fois plus nombreuses que celles décédées dans un accident de la route en 2014, notent les CDC. Les décès par overdose d'opiacés ont augmenté de 14% en seulement un an et ces substances étaient à l'origine de 6 décès sur 10 par overdose. Les opiacés désignent à la fois l'héroïne et les antidouleurs. Ces chiffres sont «alarmants», a estimé le directeur des CDC Tom Frieden.

«L'épidémie d'opiacés dévaste les familles et les communautés américaines. Pour résorber ces tendances et sauver des vies, nous devons faire de la prévention et apporter un soutien et un traitement» aux personnes touchées, a poursuivi Tom Frieden.

Un demi million de morts en 14 ans

Entre 2000 et 2014, les overdoses ont coûté la vie à près d'un demi-million de personnes aux Etats-Unis tandis que le taux d'overdoses par opiacés a triplé.

Les antidouleurs et l'héroïne agissent de manière similaire. Lorsque les patients dépendants ne parviennent pas à se procurer suffisamment d'antidouleurs sur ordonnance, ils se tournent souvent vers l'héroïne, moins chère et plus facile à trouver.

Des médicaments comme l'oxycodone ou l'hydrocodone sont les antidouleurs opioïdes les plus largement prescrits, et «continuent d'entraîner plus de morts par overdose que n'importe quel autre opiacé», selon les CDC.

Ces deux antidouleurs ont causé 9% de décès supplémentaires en 2014 par rapport à 2013. La hausse touche les adultes de tous âges, les hommes autant que les femmes.

Plus 26% de morts par overdose d'héroïne

Les morts par overdose d'héroïne ont, elles, concerné 10'574 personnes en 2014, un chiffre en hausse de 26% par rapport à l'année précédente.

L'usage du fentanyl, un analgésique puissant utilisé notamment pour les patients souffrant d'un cancer, et coupé à de l'héroïne pour la rendre plus puissante, serait la cause de plusieurs milliers de décès par an.

Outre les campagnes de prévention, qui s'adressent aussi aux médecins, de plus en plus de forces l'ordre s'équipent de naloxone, une sorte d'antidote aux surdoses.

(AFP)

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