Royaume-Uni - Refouler les migrants traversant la Manche: une «priorité absolue» pour Londres
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Royaume-UniRefouler les migrants traversant la Manche: une «priorité absolue» pour Londres

Londres durcit sa politique en matière de migration. Selon plusieurs journaux britanniques, la ministre britannique de l’Intérieur compte utiliser une nouvelle stratégie de refoulement des bateaux de migrants traversant la Manche.

Le nombre de traversées de la Manche par des embarcations de migrants a explosé ces derniers mois.

Le nombre de traversées de la Manche par des embarcations de migrants a explosé ces derniers mois.

AFP

La ministre britannique de l’Intérieur, Priti Patel, a approuvé une nouvelle stratégie de refoulement vers la France des bateaux de migrants traversant la Manche pour atteindre le Royaume-Uni, indiquent ce jeudi plusieurs journaux britanniques, une pratique fermement rejetée par Paris.

Selon ces journaux, la police des frontières britannique (Border Force) est entraînée à de nouvelles méthodes permettant de refouler ces embarcations avant qu’elles n’atteignent le sud de l’Angleterre, alors que des flux records ont été observés ces derniers mois.

«Une priorité absolue»

Le Times précise que Priti Patel a demandé que soit réécrite en ce sens l’interprétation par le Royaume-Uni du droit maritime international. Cette stratégie, qui a reçu l’assentiment du premier ministre Boris Johnson, ne serait utilisée que dans «des circonstances très limitées» d’après le Telegraph, pour les plus gros bateaux et quand la situation est jugée sûre.

Après des «discussions constructives» avec son homologue français Gérald Darmanin mercredi à Londres, elle a indiqué sur Twitter vouloir obtenir des «résultats» et faire de l’arrêt des traversées «une priorité absolue».

Mais dans une lettre adressée à la ministre britannique, datée de lundi, Gérald Darmanin avait prévenu que le recours aux refoulements en mer «risquerait d’avoir un impact négatif sur notre coopération».

«En mer, la sauvegarde de la vie humaine prime sur des considérations de nationalité, de statut et de politique migratoire dans le strict respect du droit international maritime qui organise la recherche et le sauvetage en mer», a-t-il insisté.

Rendre la traversée impraticable

Londres, qui a fait du durcissement de la lutte contre l’immigration une priorité depuis le Brexit, veut rendre ces périlleuses traversées impraticables et fait pression de longue date pour que la France accentue ses efforts pour les empêcher.

Une nouvelle vague de migrants traversant la Manche a été observée ces derniers jours, facilitée par le beau temps. Lundi, 785 migrants sont ainsi arrivés au Royaume-Uni illégalement, après un record de 828 en une journée atteint en août, portant à plus de 13’000 leur nombre depuis le début de l’année, selon l’agence de presse PA.

Dans sa lettre, Gérald Darmanin a rejeté la proposition britannique de créer un «centre de commandement conjoint unique» des forces françaises et britanniques, le jugeant contraire à la souveraineté française et inutile car la coordination sur le terrain est déjà «bonne et efficace».

Il a souligné que la hausse du nombre de migrants débarqués au Royaume-Uni s’expliquait surtout par le recours des passeurs à des bateaux de plus grande capacité.

Version originale publiée sur 20min.ch

(AFP)

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