Cyclisme: Rodriguez en rouge pour 1 seconde
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CyclismeRodriguez en rouge pour 1 seconde

L'Espagnol a pris le maillot de leader de la Vuelta aux dépens de l'Italien Fabio Aru. L'étape est revenue à Frank Schleck au terme d'une longue échappée en montagne.

Joaquim Rodriguez a repris juste ce qu'il fallait à Fabio Aru pour prendre le maillot rouge de leader.

Joaquim Rodriguez a repris juste ce qu'il fallait à Fabio Aru pour prendre le maillot rouge de leader.

AFP

Le Luxembourgeois Frank Schleck (Trek) s'est imposé en solo au sommet de l'Alto Ermita de Alba (Asturies) lors de la 16e étape du Tour d'Espagne. Pour sa part, l'Espagnol Joaquim Rodriguez (Katusha) a pris le maillot rouge à la veille de la seconde journée de repos.

Au terme d'une longue échappée en montagne, l'aîné des frères Schleck (35 ans) l'a emporté après avoir distancé à trois kilomètres du but son ultime adversaire, le Colombien Rodolfo Torres (Colombia). "Je suis très heureux, les mois écoulés ont été très difficiles pour moi", a commenté le Luxembourgeois, privé du Tour de France à cause de douleurs chroniques à un genou et rapidement distancé dans la course au classement général sur cette Vuelta.

Derrière les échappés, les favoris ont opté pour une course d'attente qui a souri à "Purito" Rodriguez: neuvième de l'étape et premier des favoris, ce dernier a devancé l'Italien Fabio Aru (Astana) de deux secondes et il est le nouveau leader de la course pour une petite seconde.

Mais, malgré la franche attaque du grimpeur catalan dans le final, cette étape a des airs d'occasion gâchée pour les coureurs les moins à l'aise en contre-la-montre: le rouleur néerlandais Tom Dumoulin (Giant-Alpecin) a une nouvelle fois limité les dégâts, puisqu'il n'a perdu que 27''sur Rodriguez. Résultat, il pointe à seulement 1'51 au classement général (4e), un écart que le médaillé de bronze du "chrono" aux Mondiaux 2014 pourrait bien combler mercredi lors de l'exercice individuel prévu pour la 17e étape à Burgos.

Etait-ce la difficulté du parcours, avec sept ascensions répertoriées ? Ou alors la crainte de l'ultime col du jour et ses passages à plus de 20% ? Aucun des principaux ténors n'a voulu lancer les grandes manoeuvres et tous ont attendu les derniers hectomètres pour s'attaquer.

Au vu du programme plutôt léger en montagne qui attend les coureurs dans la dernière semaine, c'est donc contre le chronomètre que "Purito" et ses poursuivants vont devoir se battre pour décider du vainqueur de cette Vuelta. Et tout semble encore ouvert pour le podium entre le Catalan, Aru, le Polonais Rafal Majka (3e à 1'35) ou Dumoulin.

Mais avant le contre-la-montre individuel de 38,7 km à Burgos mercredi, le peloton va faire relâche mardi. Et cette deuxième journée de repos s'annonce tout aussi décisive, tant la fraîcheur pourrait niveler les performances lors du "chrono" décisif.

Classement

70e Tour d'Espagne. 16e étape, Luarca - Ermita de Alba Quiros, sur 185 km: 1. Frank Schleck (Lux/Trek) 5h49'56. 2. Rodolfo Torres (Col) à 1'10. 3. Moreno Moser (It) à 1'48. 4. George Bennett (NZ) à 2'42. 5. Pierre Rolland (Fr) à 2'49. 6. Omar Fraile (Esp) à 3'05. 7. Carlos Verona (Esp) à 4'26. 8. Lawrence Warbasse (EU) à 6'02. 9. Joaquim Rodriguez (Esp) à 8'51. 10. Fabio Aru (It) à 8'53. 11. Rafal Majka (Pol) à 9'03. 12. Nairo Quintana (Col), même temps. 13. Mikel Nieve (Esp) à 9'05. 14. Mikel Landa (Esp) à 9'06. 15. Louis Meintjes (AfS) à 9'07. 16. Tom Dumoulin (PB) à 9'18. 17. Daniel Moreno (Esp) à 9'33. 18. Domenico Pozzovivo (It) à 9'48. 19. Fabrice Jeandesboz (Fr) à 9'54. 20. Esteban Chaves (Col) à 9'56. Puis: 23. Alejandro Valverde (Esp) à 10'25. 88. Simon Pellaud (S) à 29'05. 95. Marcel Aregger (S), m.t. 167 coureurs au départ, 167 classés.

Classement général: 1. Rodriguez (Katusha) 67h52'44. 2. Aru à 0'01. 3. Majka à 1'35. 4. Dumoulin à 1'51. 5. Nieve à 2'32. 6. Chaves à 2'38. 7. Moreno à 2'49. 8. Quintana à 3'11. 9. Valverde à 3'58. 10. Meintjes à 5'22. 11. Pozzovivo à 6'46. 12. Gianluca Brambilla (It) à 9'21. 13. Jeandesboz à 10'20. 14. Bart de Clercq (Be) à 13'25. 15. Romain Sicard (Fr) à 14'18. 16. Kenny Elissonde (Fr) à 14'24. 17. André Cardoso (Por) à 14'36. 18. Stéphane Rossetto (Fr) à 19'36. 19. David Arroyo (Esp) à 24'23. 20. Landa à 27'04. Puis: 97. Aregger à 2h29'46. 138. Pellaud à 2h57'25.

(SI)

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