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tennisRoland-Garros - Serena Williams quitte Paris la tête basse (PAPIER GENERAL-ACTUALISATION)

Par Cyril BELAUD Paris, 28 mai 2014 (AFP) - Le tableau féminin de Roland-Garros a été décapitée avec l'élimination dès le deuxième tour mercredi de l'Américaine Serena Williams, N.1 mondiale et tenante du titre, qui a subi là l'une des défaites les plus humiliantes de sa carrière.

C'est une gamine effrontée de 20 ans, l'Espagnole Garbin Muguruza, 35e mondiale, promise à un grand avenir, qui a abattu le mythe Williams, sur un score assez invraisemblable (6-2, 6-2). C'est seulement la troisième fois de sa carrière que Serena est éliminée aussi tôt dans un tournoi du Grand Chelem. Elle n'avait encore jamais subi de défaite en Grand Chelem en marquant moins de cinq jeux. Son pire revers avait déjà eu lieu à Roland-Garros, il y a deux ans, au premier tour face à la Française Virginie Razzano. Elle avait également été éliminée au deuxième tour de l'Open d'Australie en 1998, pour sa première apparition dans un tournoi du Grand Chelem. "Rien n'a marché pour moi aujourd'hui, absolument rien", a-t-elle constaté. "C'était juste un jour sans. Vous ne pouvez pas être bien tous les jours, mais qu'est-ce que je déteste ne pas être bien en Grand Chelem... Ca arrive. Ce n'est pas la fin du monde. C'est ainsi." Son élimination fait suite à celle mardi de la N.2 mondiale, la Chinoise Li Na, battue par la Française Kristina Mladenovic (103e), âgée elle de 21 ans. Elle fait les affaires de Maria Sharapova, tête de série N.7, victorieuse en 2012 et finaliste l'an passé, qui aurait dû rencontrer en quart l'Américaine, une joueuse qui ne lui a jamais réussi. La Russe a un peu peiné face à la Bulgare Tsvetana Pironkova (42e), mais a évité le pire (7-5, 6-2). Williams a été complètement hors du coup. Lourde dans ses déplacements, imprécise dans ses frappes, elle n'a jamais été en mesure d'imposer sa puissance. Elle a accumulé les erreurs grossières et a souvent trahi sur son visage et dans ses attitudes son dépit et sa frustration vis-à-vis de son niveau de jeu. L'Américaine, 32 ans, visait un troisième titre à Paris, après ceux de 2002 et 2013. Cela lui aurait permis de porter à 18 son total de victoires en Grand Chelem, et d'égaler Chris Evert et Martina Navratilova. Ironie du sort, Serena a quitté Roland-Garros quelques minutes seulement après sa soeur aînée Venus, éliminée elle aussi (2-6, 6-3, 6-4) au deuxième tour par la Slovaque Anna Schmiedlova (56e), 19 ans. Les deux frangines auraient dû s'affronter au tour suivant. Ce revers confirme la forme précaire de la N.1 mondiale depuis le début de l'année. Après une saison 2013 où elle avait remporté 11 tournois, ne concédant que quatre défaites en 82 matches, elle a connu quelques sautes de forme. Au début avril, elle s'était notamment inclinée d'entrée à Charleston contre la Slovaque Jana Cepelova, alors 78e mondiale. Muguruza, entrée dans le Top 100 pour la première fois en 2013, a signé le plus beau succès de sa carrière. Elle n'avait encore jamais battu une joueuse du Top 5 (cinq défaites). "Je suis très contente, très excitée. C'est la plus grosse victoire de ma carrière, de loin. C'est incroyable", a déclaré, extatique, la jeune fille née au Venezuela (Caracas). Si le tableau masculin avait aussi perdu l'une de ses stars dès lundi, avec le Suisse Stan Wawrinka, N.3 mondial, les autres sont pour l'instant au rendez-vous. Son compatriote Roger Federer (N.4) s'est montré très appliqué (6-3, 6-4, 6-4) pour éviter toute mauvaise surprise face au jeune Argentin Diego Sebastian Schwartzman (109e). Novak Djokovic (N.2) a signé son neuvième succès en autant de matches face au Français Jérémy Chardy (42e), qui ne lui a toujours pas pris le moindre set (6-1, 6-4, 6-2). Mais si les joueurs les plus établis répondent présents, un autre tenant de la jeune génération, l'Ukrainien Alexandr Dolgopolov, tête de série N.20, a pris le bouillon, après l'élimination au premier tour de Kei Nishikori et Grigor Dimitrov. cyb/jta

(AFP)

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