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FootballRonaldo sur la voie royale pour le Ballon d'or

La FIFA a retardé la date limites pour les votes. Le triplé du Portugais face à la Suède pourrait faire la différence.

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Un boulevard s'ouvre devant Cristiano Ronaldo dans le sprint final au Ballon d'Or: le vote, étendu jusqu'au 29 novembre, permet d'inclure son triplé en barrage retour, Franck Ribéry vient de se blesser et Lionel Messi adoube CR7.

Jusqu'ici les débats semblaient serrés entre Ribéry et Cristiano Ronaldo, une succession de blessures ayant distancé Messi pour le trophée qui sera remis le 13 janvier au Palais des Congrès de Zurich. Mais la FIFA a étendu au 29 novembre un vote qui devait initialement s'arrêter le 15 novembre, en raison du manque de réponses du collège de votants (sélectionneurs, capitaines des sélections, journalistes).

L'élargissement de la fenêtre des votes pénalise Ribéry, qui avait pour lui un triplé championnat-coupe d'Allemagne-Ligue des champions au printemps dernier, couronné par un prix du joueur UEFA décerné fin août. Mais le milieu offensif du Bayern Munich, contrairement à Cristiano Ronaldo, n'a pas été le héros des barrages ultra médiatisés de la Coupe du Monde.

Ribéry n'a pas marqué contre l'Ukraine, alors que mardi soir Cristiano Ronaldo, avec son triplé, a terrassé à lui seul la Suède de Zlatan Ibrahimovic (3-2). Sans oublier que le joueur du Real Madrid avait déjà inscrit le but du Portugal au barrage aller (1-0).

Pour briller, il restait à Ribéry deux matches: un choc de Bundesliga contre Dortmund samedi et un déplacement au CSKA Moscou mercredi. Mais la nouvelle est tombée jeudi: «Kaiser Franck» souffre d'une côte fracturée après les duels musclés contre les Ukrainiens. Cette blessure le prive déjà du match contre Dortmund et le rend incertain pour le déplacement à Moscou.

L'éloge de Messi

Et, toujours ce jeudi, Messi, quadruple tenant du Ballon d'Or, vient de reconnaître implicitement qu'il était battu dans la course à un 5e trophée en 2014, encensant CR7. «Voilà longtemps qu'il (Cristiano Ronaldo) fonctionne sur ce rythme et qu'il soit à son meilleur niveau ou un peu en-deçà ne change rien à son efficacité», a dit la «Puce» dans le journal espagnol Marca.

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