05.06.2015 à 10:40

rugbyRugby: l'ancien All Black Jerry Collins tué dans un accident de voiture en France (PAPIER GENERAL)

Montpellier, 5 juin 2015 (AFP) - Jerry Collins, ancien 3e ligne emblématique des All Blacks (34 ans, 48 sélections) qui terminait sa carrière à Narbonne (2e div.

française), est mort vendredi matin avec sa compagne Alana Madill dans un accident de voiture sur une autoroute du sud de la France. La fillette du couple, âgée de 2 mois, est dans un état désespéré, ont également indiqué les autorités locales. L'accident s'est déroulé près d'un péage de Béziers où, pour une raison indéterminée, la voiture du Néo-Zélandais s'est arrêtée et a été percutée par un bus. Le chauffeur du bus a été légèrement blessé à un poignet et l'un de ses 21 passagers portugais choqué. Cet accident est survenu à une douzaine d'heures de la demi-finale du Championnat de France disputée par l'ancien club de Collins, Toulon, contre le Stade Français. Les joueurs toulonnais, "en deuil", porteront d'ailleurs un brassard noir et une minute de silence sera observée avant le coup d'envoi. Jerry Collins (1,91 m, 108 kg) avait également porté les couleurs du club japonais de Yamaha Jubilo (2011-2013), de l'équipe galloise des Ospreys (2009-2011) et des Wellington Hurricanes (1999-2007) en Nouvelle-Zélande, avant de s'engager en janvier comme joker médical à Narbonne après une année sabbatique. Ce dur à cuire originaire des Samoa, connu pour ses plaquages ravageurs et ses cheveux blonds péroxydés, a surtout brillé sous le maillot noir à la fougère dans les années 2000. Le All Black N.1002, qui avait pour coutume de poser un genou à terre pour un instant de prière entre le haka et le coup d'envoi, a même eu l'honneur du capitanat de l'équipe néo-zélandaise à trois reprises. Vainqueur à quatre reprises du Tri-Nations (2003, 2005, 2006, 2007), le tournoi qui rassemblait à l'époque les trois géants du Sud (Afrique du Sud, Australie et Nouvelle-Zélande), il a en revanche échoué à remporter la Coupe du monde. Il a pris sa retraite internationale en mai 2008, moins d'un an après la défaite surprise de la Nouvelle-Zélande en quarts de finale du Mondial-2007 contre la France. Collins laisse le souvenir d'un joueur intraitable défensivement, dont les plaquages ont assommé le Gallois Colin Charvis et laissé sur le carreau le Français Sébastien Chabal. Son habileté balle en main et son activité incessante lui ont aussi permis d'inscrire 25 essais en 48 sélections. En dehors du terrain, cet homme affable était aussi connu pour ses frasques. Lors d'un match du Tri-Nations contre l'Australie en 2006, il avait été surpris en train d'uriner sur la pelouse juste avant le coup d'envoi. "Le caméraman a été très bon, avait-il souri à propos de l'incident. Cela s'est tout simplement produit au mauvais moment et au mauvais endroit, mais que pouvais-je y faire ? Je n'allais pas courir un sprint pour trouver des toilettes..." Peu après, un bar de Wellington s'était amusé à rebaptiser le célèbre cocktail "Tom Collins" en "Jerry Collins". En 2013, le joueur avait été arrêté au Japon pour détention illégale d'un... couteau de cuisine, dont la lame mesurait 17 cm. Il avait expliqué à la police qu'il le gardait sur lui "pour se défendre". Sur les réseaux sociaux, les messages de condoléances se multipliaient, de Jonah Lomu au Français Thierry Dusautoir, en passant par le capitaine gallois Sam Warburton. La Fédération néo-zélandaise (NZRU) a déclaré dans un communiqué "être sous le choc" et a exprimé "sa tristesse". "J'ai appelé Frank, le père de Jerry, et d'autres membres de sa famille qui se trouvent aux Samoa en ce moment. C'est évidemment un moment terriblement difficile pour eux", a déclaré l'agent et avocat de Collins, Tim Castle, cité par la NZRU. "Je suis aussi en contact avec le ministère des Affaires étrangères qui fait tout ce qui est en son pouvoir pour s'assurer que la petite Ayla reçoit tous les soins et le soutien dont elle a besoin", a poursuivi M. Castle. cor-tlg-jmt/gf/ig/es

(AFP)

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