11.08.2012 à 11:15

ItalieSaisie record de devises, or et argent aux frontières

La police financière italienne a annoncé samedi des saisies records de devises, d'or et d'argent exportés illégalement, aux frontières, dans les ports et aéroports.

AFP

Le montant total s'élève 41 millions d'euros (49 millions de francs), en hausse de 78% sur un an.

Sur les sept premiers mois de l'année, les policiers des «fiamme gialle» («les flammes jaunes» -- leur insigne) ont effectué 2638 interventions contre 2278 l'année précédente qui avaient débouché sur des saisies pour 23,2 millions d'euros, selon un communiqué.

Depuis le début de l'année, ils ont non seulement mis la main sur de grandes quantités d'argent en espèces et de titres financiers que leurs propriétaires tentaient illégalement de faire passer à l'étranger, mais également 88 kg d'or brut (45 kg l'année d'avant) et 570 kg d'argent (179 sur la même période de 2011).

La police financière a rappelé que l'Italie impose de déclarer (et taxe lourdement) l'exportation de devises et métaux précieux au-delà d'une valeur de 10'000 euros.

Pour la police financière, cette fuite massive de capitaux est à la fois le reflet de l'évasion fiscale dans un contexte de hausse des impôts en Italie ainsi que de tentatives d'escroquerie et de blanchiment d'argent sale.

La police financière a évoqué quelques cas spectaculaires récents à l'aéroport international de Rome-Fiumicino. Celui d'un entrepreneur chinois qui transportait des cartouches de cigarettes cachant chacune un billet de 500 euros pour un total de 200'000 euros ou d'un homme d'affaires italien actif en Ethiopie ayant dissimulé 122'000 euros dans le double fond de sa valise.

Autre cas cité: celui du propriétaire d'un magasin d'alimentation à Varese, près de Milan, contrôlé au poste frontière de Ponte Chiasso, alors qu'il voyageait avec sa fille et tentait de faire passer 50 kg d'or cachés sous un siège.

La police financière a souligné avoir formé des «cash dog», des chiens habitués à détecter l'odeur de l'argent. Tango, un labrador actif à l'aéroport de Milan-Malpensa, a ainsi découvert 424'000 euros cachés dans une valise pleine de vêtements que cherchait à faire passer un Sri-Lankais. Son frère, Cash, a aidé à intercepter un retraité qui voulait emmener à l'étranger 242.000 euros.

(AFP)

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