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CYCLISMESantambrogio gagne l'étape, Nibali conforte le rose

L’Italien Mauro Santambrogio (Vini Fantini) a remporté au-dessus de Bardonecchia la 14e étape du Giro, dont le parcours a été modifié à cause de la neige. Vincenzo Nibali a conforté son maillot rose.

Maura Santambrogio s'impose dans la 14e étape devant le maillot rose Vincenzo Nibali.

Maura Santambrogio s'impose dans la 14e étape devant le maillot rose Vincenzo Nibali.

EPA/Daniel Dal Zennaro

Le Giro a affronté la neige fondue au-dessus de Bardonecchia dans la 14e étape qui a permis à l’Italien Vincenzo Nibali (Astana) de conforter sa position de leader. Deuxième derrière son compatriote Mauro Santambrogio (Vini Fantini), à qui il n’a pas disputé la victoire sur la ligne, Nibali a distancé ses rivaux directs dans les deux derniers kilomètres, très pentus.

Dans le brouillard glacial qui enveloppait le site d’arrivée installé à Jafferau, à 1908 mètres d’altitude, les coureurs sont arrivés transis, par petits groupes, frigorifiés après une étape de 180 kilomètres dont le parcours a dû être modifié à cause de la neige. Le col de Sestrière a été escamoté, afin de ne pas prendre de risque dans la descente, mais l’étape s’est conclue par l’ascension prévue que la télévision publique italienne (RAI) n’a pu diffuser en direct. Les hélicoptères et l’avion-relais n’ont pu décoller, à cause du verglas se déposant sur les ailes.

Dans la montée de Jafferau, où le légendaire Eddy Merckx était jusque-là le seul vainqueur dans l’histoire du Giro lors de la précédente et unique arrivée (1972), les rescapés de l’échappée (Colbrelli et Paolini) lancée peu après le départ ont été rejoints seulement dans les derniers lacets.

«Aux 2 kilomètres, j’y suis allé et Santambrogio a été le seul à suivre», a raconté ensuite Nibali qui a effectué l’ascension en manches courtes et sans gants. «Je supporte la pluie et le mauvais temps, a reconnu le porteur du maillot rose. A part le froid extrême». Comme dans le dernier et neigeux Milan-San Remo que l’homme du sud de l’Italie (il est né et a grandi en Sicile) avait dû abandonner. L’Australien Cadel Evans (2e du classement), débordé dans le dernier kilomètre, a cédé une trentaine de secondes. Le Colombien Rigoberto Uran (3e), dont l’équipe a essayé de durcir la course au pied de Jafferau, a lui aussi cédé face à Nibali dans le final.

Pour l’Italien, qui a pu s’appuyer sur les équipiers de Santambrogio dans la montée finale, la seule contrariété est venue de l’abandon sur chute de l’un de ses coéquipiers (Vanotti) en même temps que le vainqueur de la 4e étape, l’espoir italien Enrico Battaglin, sévèrement touché aux côtes après avoir percuté un îlot directionnel.

Devant ces conditions météo déplorables qui ont rendu la course rose encore plus difficile, le directeur du Giro, Michele Acquarone, s’est interrogé: «Après Tirreno-Adriatico (pluie), Milan-San Remo (neige), voici la pluie et la neige pour le Giro. M. Météo, les courses italiennes ne sont-elles pas assez dures?»

Dimanche, le parcours de la 15e étape sera également modifié à cause de la mauvaise météo. L’arrivée - qui devait être jugée au sommet du Galibier (2642 m d’altitude) - devrait être installée au niveau de la stèle Marco Pantani, à 2301 mètres d’altitude, suivant une décision de la préfecture de Savoie. Dans un premier temps, les autorités françaises avaient situé l’arrivée au hameau Les Verneys, à 1562 mètres d’altitude, avant d'annoncer que la nouvelle arrivée se situera à 4,2 kilomètres du sommet du col, où était initialement prévue l’arrivée de l’étape. Le communiqué de la préfecture de Savoie, publié à l’issue d’une nouvelle réunion tenue avec les organisateurs du Giro, se montre plus optimiste que le précédent en fonction de l’évolution de la situation. «Les conditions nivo-météorologiques annoncées permettent de prévoir que l’arrivée de l’étape s’effectuera aux Granges du Galibier (commune de Valloire), à proximité de la stèle Marco Pantani», indique le communiqué. «A ce stade, le franchissement du col du Mont-Cenis reste envisagé sous forme neutralisée, c’est-à-dire par la caravane et les véhicules de l’organisation. La décision définitive sera prise au vu des conditions nivo-météorologiques qui seront constatées dimanche matin», poursuit le communiqué. «Eric Jalon, préfet de Savoie, a confirmé aux organisateurs du Giro que jusqu’à dimanche matin, une annulation de l’épreuve ne peut pas être écartée», conclut le communiqué préfectoral. La 15e étape devait initialement relier la petite ville italienne de Cesana Torinese au Galibier sur 149 kilomètres, en passant par les cols du Mont-Cenis (2094 m d’altitude) et du Télégraphe (1566 m).

96e Tour d’Italie, classements

14e étape, Cervere - Bardonecchia, 182 km: 1. Santambrogio (It/Vini Fantini) 4h42’55 (40,174 km/h), 20’’ de bonification. 2. Nibali (It), même temps, 12’’ bon. 3. Betancur (Col) à 0’09, 8’’ bon. 4. Sanchez (Esp) à 0’26. 5. Uran (Col) à 0’30. 6. Evans (Aus) à 0’33. 7. Pozzovivo (It). 8. Kiserlovski (Cro), tous deux m.t. 9. Colbrelly (It) à 0’55. 10. Caruso (It) à 0’58. Puis: 18. Scarponi (It) à 1’28. 56. Morabito (S) à 7’06. 71. D. Wyss (S) à 10’08. 180 coureurs classés. A notamment abandonné: Millar (GB).

Classement général: 1. Nibali (Astana) 57h20’52. 2. Evans à 1’26. 3. Uran à 2’46. 4. Santambrogio à 2’47. 5. Scarponi à 3’53. 6. Niemiec (Pol) à 4’55. 7. Pozzovivo à 5’12. 8. Majka (Pol) à 5’32. 9. Betancur à 5’39. 10. Intxausti Elorriaga (Esp) à 5'51. Puis: 40. Morabito à 46’28. 88. D. Wyss à 1h38’41.

(SI)

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