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Formule 1Sebastian Vettel en pole

L’Allemand de chez Red Bull partira en pole position dimanche au Grand Prix d’Europe à Valence (Esp).

Sebastian Vettel, entouré de Lewis Hamilton (à g.) et de Pastor Maldonado (à dr.).

Sebastian Vettel, entouré de Lewis Hamilton (à g.) et de Pastor Maldonado (à dr.).

AFP

L’Allemand Sebastian Vettel (Red Bull-Renault) partira en pole position dimanche au Grand Prix d’Europe de Formule 1, 8e manche de la saison 2012 en Championnat du monde de Formule 1, grâce à son meilleur temps des qualifications, samedi après-midi sur le circuit urbain de Valence.

Invaincu à Valence depuis 2010 inclus, Vettel, double champion du monde en titre, a attendu les toutes dernières secondes de la Q3, dernière partie des qualifications, pour signer sa 3e pole position de la saison, après Bahreïn et le Canada, la 3e d’affilée à Valence et la 33e de sa carrière en F1.

«On a tenté notre chance à la fin et ça a marché. Ce sera plus difficile de prédire le nom du vainqueur dimanche que les résultats de l’Euro de football», a réagi, à chaud, le jeune pilote allemand.

En bouclant un tour quasi-parfait en 1'38''086, Vettel a fait mieux que le Vénézuélien Pastor Maldonado (Williams), encore en «pole» provisoire à 30 secondes de la fin, et il a été suivi dans son élan par le Britannique Lewis Hamilton (McLaren), qui l’accompagnera sur la 1re ligne.

Maldonado, vainqueur à Barcelone de son premier Grand Prix de F1, se consolera avec une place en 2e ligne, à côté du Franco-genevois Romain Grosjean (Lotus), lui aussi «poleman» éphémère pendant quelques instants, mais finalement battu de quatre dixièmes par Vettel.

Deux champions du monde avaient été éliminés dès la Q2, l’Espagnol Fernando Alonso (Ferrari) et l’Allemand Michael Schumacher (Mercedes), avec les 11e et 12e chronos. Sauf circonstances exceptionnelles, il leur sera difficile de se mêler à la course en tête dimanche, sur un circuit où les dépassements sont difficiles.

La grille de départ

Valence (Esp). Grand Prix d’Europe: 1 Vettel (All), Red Bull-Renault, 1’38’’086 (198,890 km/h). 2 Hamilton (GB), McLaren-Mercedes, à 0’’324. 3 Maldonado (Ven), Williams-Renault, à 0’’389. 4 Grosjean (Fr/S), Lotus-Renault, à 0’’419. 5 Räikkönen (Fin), Lotus-Renault, à 0’’427. 6 Rosberg (All), Mercedes, à 0’’537. 7 Kobayashi (Jap), Sauber-Ferrari, à 0’’655. 8 Hülkenberg (All), Force India-Mercedes, à 0’’666. 9 Button (GB), McLaren-Mercedes, à 0’’715. 10 Di Resta (GB), Force India-Mercedes, à 0’’906.

Eliminés après la 2e partie de la qualification: 11 Alonso (Esp), Ferrari. 12 Schumacher (All), Mercedes. 13 Massa (Br), Ferrari. 14 Senna (Br), Williams-Renault. 15 Perez (Mex), Sauber-Ferrari. 16 Kovalainen (Fin), Caterham-Renault. 17 Ricciardo (Aus), Toro Rosso-Ferrari.

Eliminés après la 1re partie de la qualification: 18 Vergne (Fr), Toro Rosso-Ferrari. 19 Webber (Aus), Red Bull-Renault. 20 Petrov (Rus), Caterham-Renault. 21 De la Rosa (Esp), HRT-Cosworth. 22 Karthikeyan (Ind), HRT-Cosworth. 23 Pic (Fr), Marussia-Cosworth. 23 pilotes en lice à l’entraînement et qualifiés pour la course.

Tour le plus rapide: Vettel dans la troisième partie. Timo Glock (All), Marussia-Cosworth, n’a pas pris part à la qualification en raison de problèmes digestifs.

(AFP)

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