Tennis: Serena Williams s'incline pour son retour
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TennisSerena Williams s'incline pour son retour

De retour après sa grossesse, l'Américaine a subi la loi de Jelena Ostapenko en trois sets à Abou Dhabi.

Serena Williams est revenue à la compétition après une pause d'une année.

Serena Williams est revenue à la compétition après une pause d'une année.

Keystone

Serena Williams s'est inclinée contre la Lettonne Jelena Ostapenko en trois sets pour son retour à la compétition après une absence de presque un an pour grossesse, samedi lors de l'exhibition d'Abou Dhabi.

Battue 6-2 3-6 10/5 dans un troisième set joué sous forme de jeu décisif, l'ancienne no 1 mondiale, retombée au 22e rang, a rassuré sur sa forme. L'Américaine reste toutefois encore loin d'être prête physiquement pour défendre son titre à l'Open d'Australie à partir du 15 janvier.

«Le premier match après un retour, c'est toujours terriblement dur, mais je suis contente d'être là», a souri la jeune maman de 36 ans. Pour son premier match depuis la naissance de sa petite fille en septembre, Serena Williams a avoué avoir été «un peu inquiète» pendant la rencontre. «Je regardais vers mon clan pour être sûre que tout allait bien», a-t-elle plaisanté.

Sur le court, la lauréate de 23 titres du Grand Chelem n'a pris aucun risque face à la jeune Lettonne de 20 ans, vainqueur de Roland-Garros 2017. Elle n'a pas forcé sur les déplacements, ni sur la poussée des jambes au service, et a logiquement été dépassée par l'agressivité de son adversaire. Mais Williams n'a parfois pas besoin de beaucoup courir pour assommer ses rivales: en début de seconde manche, elle a montré qu'elle était loin d'avoir perdu sa puissance hors du commun.

(ats)

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