14.07.2012 à 08:47

FootballShanghai accueille Drogba dans la liesse

L'international ivoirien a été accueilli samedi par environ 750 fans en liesse à son arrivée à Shanghai, où il a signé un contrat de deux ans et demi qui devrait faire de lui l'un des joueurs les mieux payés au monde.

L'Ivoirien devrait toucher un salaire hebdomadaire de 254'000 euros ce qui en ferait le joueur le mieux payé de Chine et l'un des mieux rémunérés au monde.

L'Ivoirien devrait toucher un salaire hebdomadaire de 254'000 euros ce qui en ferait le joueur le mieux payé de Chine et l'un des mieux rémunérés au monde.

Keystone

Les supporteurs, vêtus pour la plupart d'un maillot «Drogba 11», s'étaient levés à l'aurore pour être à 07H55 à l'aéroport, éloigné d'une trentaine de km de la mégapole chinoise.

«Maintenant que nous avons Drogba, Shanghai n'est plus une ville comme une autre. C'est une méga-ville mondiale», a déclaré Lu Xiaobo, la voix tremblant d'émotion.

«C'est le meilleur moment de ma vie en tant que fan de Shenhua, je n'oublierai jamais ce jour, jamais», a affirmé un autre supporteur, Wang Zhun, hors d'haleine.

Surexcités, les fans ont scandé le nom de leur idole lorsque le joueur est apparu dans le hall des arrivées, entouré d'un important dispositif de maintien de l'ordre.

Au milieu du chaos

Drogba a salué ses admirateurs d'un très large sourire, s'arrêtant pour serrer des mains et signer quelques autographes au milieu des cris et sous le regard intrigué d'autres usagers de l'aéroport se trouvant par hasard au milieu du chaos.

Les supporteurs agitaient des bouquets de fleurs, brandissaient des drapeaux ivoiriens ou des pancartes souhaitant la bienvenue à l'attaquant. Certains avaient du mal à contenir leur émotion et une admiratrice a même fondu en larmes.

L'ancien joueur de Chelsea s'est ensuite frayé un chemin vers la sortie du terminal, provoquant une bousculade alors que les fans se précipitaient vers la sortie pour entourer la voiture du footballeur, rapidement repoussés par la police.

Lorsque la voiture emmenant Drogba est partie, les supporteurs se sont rassemblés à l'extérieur du terminal pour sauter en l'air et entonner des chants guerriers.

Une emphase particulière était donnée aux hymnes insultant leurs pires ennemis de l'équipe de Pékin, Guoan, contre laquelle Shenhua devait jouer samedi soir au stade Hongkou de Shanghai.

Deux ans et demi

Drogba, 34 ans, qui a signé le 20 juin un contrat de deux ans et demi avec Shenhua, devrait saluer ses fans à cette occasion, mais ne jouera pas avant un match contre Changchun (nord-est) mercredi.

Samedi après-midi, il devait donner une conférence de presse à Shanghai. Son nouveau club, qui occupe actuellement la 13e place sur 16 du Championnat de Chine, a déjà connu trois entraîneurs depuis le début de saison, le Français Jean Tigana, remplacé dans un premier temps par son compatriote Nicolas Anelka, puis par l'Argentin Sergio Batista.

L'Ivoirien, auteur de 157 buts pour Chelsea en 341 matches, devrait toucher un salaire hebdomadaire de 200.000 livres (254.000 euros), selon la presse britannique et chinoise, ce qui en ferait le joueur le mieux payé de Chine et l'un des mieux rémunérés au monde.

Sommes astronomiques

Il devient ainsi le dernier d'une série de stars du football attirés par les sommes astronomiques que payent les clubs chinois financés par de riches hommes d'affaires. Anelka, qui a signé avec Shenhua en janvier, gagnerait juste un peu moins de Drogba.

Shanghai Shenhua appartient à Zhu Jun, un tycoon qui a fait fortune dans les jeux vidéos.

Dans le sud de la Chine, Marcello Lippi, sélectionneur de l'Italie championne du monde en 2006, est devenu en mai le nouvel entraîneur de Guangzhou Evergrande, tandis qu'un autre club de Canton, Guangzhou R&F, vient de s'offrir l'attaquant nigérian Ayegbeni Yakubu.

«Je suis content de relever un nouveau défi et d'expérimenter une nouvelle culture», avait déclaré Drogba le mois dernier, au moment de signer avec Shenhua.

Il avait ajouté espérer «promouvoir le football chinois à travers le monde et améliorer les relations entre la Chine et l'Afrique».

(AFP)

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