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ThaïlandeSix morts dans le naufrage d'un bateau de touristes

Six personnes, dont des touristes étrangers, ont trouvé la mort dans le naufrage ce dimanche d'un ferry en Thaïlande, au large de la station balnéaire de Pattaya.

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Le naufrage a eu lieu au large de la station balnéaire thaïlandaise de Pattaya, ce dimanche 3 novembre 2013.

Le naufrage a eu lieu au large de la station balnéaire thaïlandaise de Pattaya, ce dimanche 3 novembre 2013.

AFP
Au moins six passagers dont 3 touristes auraient trouvé la mort.

Au moins six passagers dont 3 touristes auraient trouvé la mort.

AFP
Les sauveteurs thaïlandais ont opéré dès que possible.

Les sauveteurs thaïlandais ont opéré dès que possible.

AFP

Six personnes, dont des touristes étrangers, ont trouvé la mort dans le naufrage ce dimanche d'un ferry en Thaïlande, au large de la station balnéaire de Pattaya, a annoncé la police, assurant que les près de 150 autres passagers avaient pu être secourus.

«Personne n'est coincé dans le bateau. Ils ont tous été secourus. Nous avons jusqu'ici six morts, alors que le bateau avait plus de 150 passagers à son bord», a affirmé le chef de la police de Pattaya, le colonel Suwarn Chiewnawintawat.Plus tôt dans la soirée, un autre responsable de la police avait évoqué la possibilité que des passagers soient restés coincés dans l'épave du ferry, faisant craindre un bilan bien plus lourd.

150 rescapés

La police touristique de Pattaya avait dit dans un premier temps qu'une centaine de passagers se trouvaient à bord du ferry lors du naufrage, qui s'est produit vers 17 heures (13 heures en Suisse). La police en a été alertée par un appel de proches de passagers. Le ferry, qui faisait la liaison entre l'île de Koh Larn et la station balnéaire de Pattaya, a coulé peu après son départ de l'île, connue pour ses excursions en ferry à la journée depuis la grande station balnéaire de Pattaya, sur la côte est de la Thaïlande.

Les six morts sont trois Thaïlandais, un Chinois et deux autres étrangers dont la nationalité restait à déterminer. Une quinzaine de blessés graves ont été hospitalisés à Pattaya. La télévision thaïlandaise a diffusé dimanche soir des images de rescapés hagards (voir notre galerie photos), débarqués sur les plages de Pattaya, où des dizaines d'ambulances les attendaient.

Le ferry était-il surchargé?

Les médias russes faisaient état dimanche soir de la présence de nombre de leurs ressortissants à bord du ferry, alors que la station de Pattaya est très prisée des Russes.«Au moins la moitié des passagers étaient des touristes russes», a déclaré le consul de Russie à Bangkok, Andreï Dvornikov, cité par l'agence Ria-Novosti. Il n'a pas pu dire si des Russes se trouvaient parmi les morts, mais a indiqué qu'au moins trois Russes, dont un enfant, avaient été hospitalisés dans un état grave.

Des médias thaïlandais évoquaient une possible surcharge du ferry, dans un pays où le respect de la sécurité sur les bateaux de transport de passagers, y compris dans les zones touristiques, laisse souvent à désirer.

En mai dernier, plus d'une centaine de personnes avaient été repêchées après le naufrage d'un ferry les emmenant dans une île du sud de la Thaïlande, près de la cité balnéaire de Phuket.La Thaïlande attire chaque année quelque 22 millions de touristes. Pattaya, à 150 kilomètres au sud de Bangkok, fait partie des stations abordables prisées des tour-opérateurs bon marché et des adeptes de la vie nocturne. Les touristes russes y sont très nombreux.

(AFP)

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