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GlaceSkate America: les surprises Medvedeva et Aaron (COMPTE RENDU)

Milwaukee (Etats-Unis), 25 oct 2015 (AFP) - La Russe Evgenia Medvedeva et l'Américain Max Aaron ont surpris les favoris et signé leur première victoire dans un Grand Prix de patinage artistique en s'adjugeant le Skate America, samedi.

A 15 ans et dès sa première participation à un Grand Prix, Medvedeva a écoeuré la concurrence. La championne du monde juniors 2015 avait pris les devants en signant la veille le meilleur programme court de sa jeune carrière avec un score de 70,92 points. Son programme libre ne lui a valu que le deuxième score de la journée samedi (135,09 pts), derrière l'Américaine Gracie Gold (137,41 pts). Mais son avance était suffisante pour remporter le trophée avec trois points d'avance sur sa rivale américaine, 4e des JO-2014 de Sotchi (206,01 pts contre 202,80). Après une superbe début de programme libre avec cinq triples, Medvedeva a chuté sur un double-axel, mais au lieu de craquer, elle a réagi avec superbe et aplomb en ajoutant un triple. "Il faut toujours anticiper et penser à ce qui pourrait mal à se passer", a déclaré la Russe. Déjà 3e la veille, la Japonaise Satoko Miyahara, vice-championne du monde 2015, a conservé sa place sur le podium avec un total de 188,07 pts. La Russe Julia Lipnitskaia, championne d'Europe 2014 et médaillée d'argent des Mondiaux-2014, a terminé à une décevante 6e place (170,63 pts), rétrogradant encore d'une place par rapport à son classement à l'issue du programme court. Chez les messieurs, le vainqueur n'est pas un inconnu, mais n'est pas habitué à se retrouver sur la plus haute marche du podium. Aaron, en tête après le programme court, a décroché la plus belle victoire de sa carrière avec un total de 258,95 points, devant le Japonais Shoma Uno (257,43 pts) et un autre Américain Jason Brown (238,47 pts). Aaron, 2e du programme libre derrière Umo, avait terminé 7e des Mondiaux-2013, mais n'avait pas décroché sa qualification pour le rendez-vous mondial de 2015. Principale attraction du Skate America, le Kazakh Denis Ten a sombré. Sixième après le programme court, le médaillé de bronze des JO-2014 et des Mondiaux-2015 a plongé à la 9e place après un "libre" catastrophique (11e place). En couples, les Chinois Sui Wenjing/Han Cong, vice-champions du monde 2015, ont devancé avec un total de 202 points les Américains Alexa Scimeca et Chris Knierim (191,97 pts). Les champions des Etats-Unis en titre avaient surpris la concurrence en terminant premiers du programme court la veille. Mais ils ont rétrogradé à la 2e place du général après avoir été crédités seulement de la 4e place dans le programme libre. jr/plh

(AFP)

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