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GlaceSkate Canada/1re journée: Fernandez débute fort (COMPTE RENDU)

L'Espagnol Javier Fernandez a pris les devants lors de la 1re journée du Skate Canada, 2e Grand Prix de patinage artistique, vendredi à Kelowna (Colombie-Britannique) où il lance sa saison.

Le double champion d'Europe a dominé le programme court avec un score de 86,36 points et a rélégué son premier poursuivant à plus de trois points. Dans ce programme court qu'il présentait pour la première fois en compétition, le médaillé de bronze des Mondiaux 2014 a inclu un quadruple Salchow, mais a renoncé au triple Axel au profit d'un double Axel. "Pour un début, je ne peux pas me plaindre, même si je n'ai pas passé ce triple", a insisté l'élève de Brian Orser qui évolue quasiment à domicile, puisqu'il s'entraîne à Toronto. Fernandez, resté au pied du podium des jeux Olympiques 2014, devance le Japonais Takahito Mura (2e avec 82,57 pts) et le Russe Konstantin Menshov (3e avec 81,70 pts), tandis que le second Japoinais en lice à Kelowna Takahiko Kozuka pointe à une décevante 5e place (75,85 pts). Dans l'épreuve dames, la Russie a placé comme prévu une représentante à la première place. Il s'agit d'Anna Pogorilaya, 16 ans, mais la 4e des Championnats du monde 2014 n'a pas creusé l'écart avec ses concurrentes directes. Elle a été créditée d'un score de 65,28 points et se retrouve sous la menace de l'Américaine Ashley Wagner, 2e avec 63,86 pts, et d'une autre Russe Alena Leonova, 3e avec 62,54 pts. Dans les épreuves en duo, le public canadien a eu des raisons de pavoiser. En couples, les favoris, Meagan Duhamel et Eric Radford, ont tenu leurs rangs et ont distancé leurs rivaux avec un score de 72,70 pts, sept de plus que les Chinois Sui Wenjing/Han Cong. Même domination en danse grâce à Kaitlyn Weaver et Andrew Poje: les vice-champions du monde 2014 devancent avec 68,61 pts les Russes Ksenia Monko/Kirill Khaliavin, 2e (59,62 pts), et les Américains Madison Hubbell/Zachary Donohue, 3e (59,29 pts). jr/mf

(AFP)

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