Actualisé 01.07.2015 à 10:14

«Solar Impulse» à mi-chemin entre le Japon et Hawaï

Tour du monde

L'avion solaire, à mi-chemin entre le Japon et Hawaï, a passé le premier front froid délicat.

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Toute l'équipe de Solar Impulse 2 fête la fin du tour du monde de ses pilotes. (Mardi 26 juillet 2016)

Toute l'équipe de Solar Impulse 2 fête la fin du tour du monde de ses pilotes. (Mardi 26 juillet 2016)

Keystone
L'avion Solar Impulse 2, a atterri à Abou Dhabi, vers 02h05 du matin, (heure suisse) mardi 26 juillet, bouclant ainsi son tour du monde sans carburant.  (26 juillet 2016)

L'avion Solar Impulse 2, a atterri à Abou Dhabi, vers 02h05 du matin, (heure suisse) mardi 26 juillet, bouclant ainsi son tour du monde sans carburant. (26 juillet 2016)

AFP
Les deux pilotes Bertrand Piccard (g.) et André Borschberg (d.), se retrouvent, en présence de l'équipe de Solar Impulse et d'un parterre de personnes venus assister à l'atterrissge.  (26 juillet 2016)

Les deux pilotes Bertrand Piccard (g.) et André Borschberg (d.), se retrouvent, en présence de l'équipe de Solar Impulse et d'un parterre de personnes venus assister à l'atterrissge. (26 juillet 2016)

AFP

L'avion Solar Impulse se trouvait ce mercredi 1er juillet à mi-chemin entre le Japon et Hawaï après le passage d'un premier front froid délicat. Le pilote André Borschberg a déjà réalisé un exploit inédit après plus de deux jours et deux nuits de vol transpacifique sans arrêt.

Il lui reste toutefois encore près de 60 heures à tenir dans son cockpit exigu. «C'est la première fois que nous entamons un troisième jour de vol sans interruption, avec un nouveau cycle de recharge des batteries par le soleil», s'est félicité Bertrand Piccard, pilote en alternance de l'aéronef solaire.

Un important obstacle a cependant dû être franchi avec le passage à la mi-journée d'un premier front froid, selon les organisateurs, ravis de voir ce «mur» derrière l'appareil plutôt que devant. «Un obstacle majeur est franchi», ont-ils assuré sur Internet.

«Je suis en excellente forme»

Il est vrai que ce front, qui va grosso modo de Taïwan à l'Alaska, était pendant des jours jugé si dense et infranchissable que Solar Impulse a dû reporter plusieurs fois son départ du Japon, où il s'était posé le 1er juin dernier pour attendre un temps clément.

Le passage du front «est un moment très émouvant», s'est exclamé Bertrand Piccard sur Twitter. Mais peu avant ce passage, il s'était enthousiasmé: «C'est un moment fascinant qui montre qu'un avion peut voler en continu en produisant sa propre énergie.»

«Je suis en excellente forme. La nuit a été difficile, mais superbe. Je suis complètement dans la mission», avait pour sa part assuré André Borschberg. «J'aurais voulu me faire une raclette dans cet avion», a-t-il même eu le temps de plaisanter.

«Saut dans l'inconnu»

A 16 h 30 à Tokyo (9 h 30 en Suisse), l'avion avait parcouru plus de 4320 kilomètres au-dessus de l'océan, soit 55% du parcours, depuis son départ de Nagoya (centre du Japon) dans la nuit de dimanche à lundi.

«Plusieurs moments critiques auront lieu avant l'arrivée à Hawaï», a prévenu un des responsables de la communication de Solar Impulse dans une vidéo. «C'est un saut dans l'inconnu que réalise André. Jusqu'à ce vol, en cas de problème, nous pouvions décider d'atterrir sur le plus proche aéroport, mais là, l'avion est au milieu de nulle part, au-dessus de l'océan, sans aucune place pour se poser», a insisté Bertrand Piccard.

«Nous devons veiller à ce que les batteries ne se rechargent pas trop rapidement car elles chauffent, la température extérieure étant relativement élevée à cette période de l'année», a expliqué un technicien de la mission.

Un mois à l'arrêt

Solar Impulse 2, dont les ailes sont couvertes de cellules photovoltaïques, avait été bloqué près d'un mois au Japon par de mauvaises conditions climatiques. Il a fini par trouver une fenêtre de temps favorable pour décoller lundi avant l'aube et se lancer à l'assaut du Pacifique.

L'avion est parti le 9 mars dernier d'Abu Dhabi pour un tour du monde de 35 000 kilomètres destiné à promouvoir l'usage des énergies renouvelables, en particulier l'énergie solaire.

Solar Impulse sur Twitter

(ats)

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