03.05.2013 à 09:17

Avion solaireSolar Impulse va entamer sa traversée de l'Amérique

L'avion expérimental, propulsé par des moteurs électriques alimentés par l'énergie du soleil, prévoit de décoller tôt vendredi (vers 15 heures en Suisse) des environs de San Francisco pour entamer sa longue traversée des Etats-Unis.

L'équipe de Solar Impulse se prépare à cette nouvelle aventure américaine depuis mars en Californie.

L'équipe de Solar Impulse se prépare à cette nouvelle aventure américaine depuis mars en Californie.

AFP

Solar Impulse prévoit de décoller tôt vendredi des environs de San Francisco pour entamer sa longue traversée des Etats-Unis. L’avion expérimental suisse est propulsé par des moteurs électriques alimentés par l’énergie du soleil.

Si la météo est favorable, l’appareil révolutionnaire devrait décoller de l’aérodrome de Moffett Airfield à Mountain View à 6 heures (15 heures en Suisse), précisent les organisateurs.

Pour cette première étape, l’avion sera piloté par Bertrand Piccard, co-initiateur de ce projet d’avion écologique avec André Borschberg, l’autre pilote et co-fondateur. Initialement le départ était prévu mercredi.

En cinq étapes

L’équipe de Solar Impulse se prépare à cette nouvelle aventure américaine depuis mars en Californie où elle a effectué plusieurs vols d’essai dans la région de San Francisco. La traversée d’ouest en est jusqu’à New York se fera en cinq étapes pour des raisons de sécurité, ont expliqué les deux aventuriers, soulignant que l’appareil pouvait techniquement faire ce vol sans escale mais qu’il ne pouvait y avoir qu’un seul pilote à bord.

Il faudrait au moins trois jours pour parcourir la distance à raison de 70 km/heure, la vitesse de croisière de l’avion de 1600 kilos en fibre de carbone avec une envergure d’ailes de 63,4 mètres équivalente à celle d’un Boeing 747.

Les deux pilotes se sont limités à voler au maximum 24 heures, ont-ils précisé.

Première escale: Phoenix

La première étape du périple conduira Solar impulse à Phoenix dans l’Arizona (sud-ouest) où l’appareil devrait se poser à 1 heure du matin samedi (10 heures en Suisse) après un vol de 19 heures.

La prochaine destination sera Dallas-Fort Worth au Texas suivi d’Atlanta (Géorgie) ou de Nashville (Tennessee) ou encore de St Louis (Missouri).

La quatrième halte amènera Solar Impulse à l’aéroport de Dulles près de Washington DC à la mi-juin et New York à l’aéroport Kennedy en juillet, la destination finale.

Promouvoir la technologie

L’appareil restera entre une semaine et dix jours à chaque arrêt où le public pourra voir l’avion et poser des questions.

L’objectif est de promouvoir la technologie de l’avion. Celui-ci dépend de 12000 cellules photovoltaïques pour produire l’électricité suffisante pour charger sa batterie au lithium de 400 kilos. Elle alimente les quatre moteurs électriques à hélice de 10 chevaux chacun, de jour comme de nuit.

(AFP)

Votre opinion

Trouvé des erreurs?Dites-nous où!