Actualisé 05.08.2016 à 19:28

JO 2016Souffrant, Pelé n'allumera pas la vasque olympique

La légende du foot brésilien annonce qu'il n'allumera pas la vasque olympique en raison d'ennuis de santé.

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Selon Le Monde, la justice française dispose d'éléments  mettant en cause le processus d'attribution des JO à Rio. (Vendredi 3 mars 2017)

Selon Le Monde, la justice française dispose d'éléments mettant en cause le processus d'attribution des JO à Rio. (Vendredi 3 mars 2017)

Keystone
La police de Rio souhaite entendre le patron du CIO dans l'enquête sur le trafic de billets pendant les JO. (Jeudi 8 septembre 2016)

La police de Rio souhaite entendre le patron du CIO dans l'enquête sur le trafic de billets pendant les JO. (Jeudi 8 septembre 2016)

AFP
Hope Solo avait traité les Suédoises de lâches après son match perdu en quart de finale des JO à Rio. Elle a été suspendue six mois pour ses propos. (Mercredi 24 août 2016)

Hope Solo avait traité les Suédoises de lâches après son match perdu en quart de finale des JO à Rio. Elle a été suspendue six mois pour ses propos. (Mercredi 24 août 2016)

AFP

Pelé a annoncé vendredi qu'il n'allumerait pas la vasque olympique dans le stade Maracana pour l'ouverture des Jeux de Rio-2016, en raison de douleurs à la hanche.

«En ce moment, je n'ai pas les conditions physiques pour participer à l'ouverture des Jeux», a déclaré le «roi», âgé de 75 ans, dans un communiqué diffusé par la presse brésilienne à quelques heures du coup d'envoi de l'évènement sportif planétaire.

«Dans ma vie, j'ai enduré des fractures, des opérations, des douleurs, des hospitalisations, des victoires, des défaites, toujours dans le respect de ceux qui m'admirent. La responsabilité de prendre des décisions me revient et j'ai toujours cherché à ne décevoir ni ma famille, ni le peuple brésilien», a ajouté le triple champion du monde.

Nombreux pépins de santé

Le suspens sur la participation ou non de Pelé aura ainsi duré jusqu'à la dernière minute: mercredi, il disait devoir d'abord consulter ses sponsors et, jeudi soir, son porte-parole José Fornos Rodriguez, dit «Pepito», avait indiqué qu'il avait reçu l'autorisation mais souffrait de la hanche.

«Il a été libéré de ses engagements par la société américaine Legends 10, avec qui il a signé un contrat de représentation au début des années 2010 pour 30 ans. Ce n'est plus le problème», avait dit Pepito.

«La question maintenant, c'est la douleur musculaire qui affecte sa mobilité. Il s'est fait examiner par un médecin. Mais il ne sait toujours pas s'il pourra allumer la vasque. Il fait tout son possible», avait-il précisé.

Pelé cumule depuis quelques années les pépins de santé et se déplace actuellement difficilement, appuyé sur une canne.

Le «roi» avait été «invité personnellement» par le président du Comité olympique brésilien, Carlos Arthur Nuzman, et celui du Comité international olympique Thomas Bach pour allumer la vasque.

Footballeur du XXe siècle

Auteur de 1281 buts en 1363 matchs (77 en 91 sélections avec l'équipe du Brésil), Edson Arantes do Nascimento, dit Pelé, est le seul joueur de l'histoire du foot à avoir remporté trois fois la Coupe du monde (1958, 1962, 1970) et est considéré comme l'un des meilleurs joueurs de tous les temps.

Il a été nommé parmi les meilleurs athlètes du XXe siècle par le CIO en 1999 et a été désigné footballeur du XXe siècle un an plus tard par la FIFA.

En cas de défection de Pelé, l'honneur reviendra-t-il à l'ancien tennisman Gustavo Kuerten? Le triple vainqueur de Roland-Garros et ex-N.1 mondial est le préféré des internautes brésiliens, loin devant Pelé et Neymar, selon un sondage réalisé fin juin par le site Globoesporte.com.

(AFP)

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