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TennisStan Wawrinka: «Je dois réagir»

Le Vaudois en était bien conscient après la claque que lui a infligée Kei Nishikori (6-2 6-3) lundi.

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Stan Wawrinka sera exempté du premier tour du tournoi ATP de Brisbane, en janvier 2017. (Samedi 31 décembre 2016)

Stan Wawrinka sera exempté du premier tour du tournoi ATP de Brisbane, en janvier 2017. (Samedi 31 décembre 2016)

Keystone
Pour la première fois en quatre ans, Stan Wawrinka ne verra pas les demi-finales à Londres (Vendredi 18 novembre 2016).

Pour la première fois en quatre ans, Stan Wawrinka ne verra pas les demi-finales à Londres (Vendredi 18 novembre 2016).

Stan Wawrinka s'est totalement relancé dans la course à la qualification pour les demi-finales en battant Marin Cilic (Mercredi 16 novembre 2016).

Stan Wawrinka s'est totalement relancé dans la course à la qualification pour les demi-finales en battant Marin Cilic (Mercredi 16 novembre 2016).

Keystone

Stan Wawrinka en était bien conscient après la claque que lui a infligée Kei Nishikori (6-2 6-3) lundi: «Je dois réagir», a-t-il lâché.

Le Vaudois devra présenter un tout autre visage ce soir (21h heure suisse) face à Marin Cilic (ATP 7) s'il entend disputer une quatrième demi-finale en quatre participations au Masters ATP. Il n'a pas le droit à l'erreur, même s'il ne serait pas nécessairement éliminé en cas de défaite.

Le champion de l'US Open connaît parfaitement cette situation pour l'avoir déjà vécue l'an dernier dans l'O2 Arena de Londres. Il avait également livré un non-match pour son entrée en lice (défaite 6-3 6-2 face à Rafael Nadal), avant de décrocher sa qualification en remportant ses deux matches suivants.

Pas les mêmes soucis

Il y a un an, Stan Wawrinka avait parfaitement su se ressaisir en moins de 48 heures, alors qu'il avait dû gérer des soucis extra-sportifs à son arrivée à Londres. La donne est bien différente cette année, ses problèmes étant (apparemment) surtout d'ordre physique.

Certain d'en avoir encore «sous la pédale», le Vaudois veut finir l'année en beauté. Pour ce faire, il doit retrouver le relâchement et l'explosivité qui ont fait de lui un triple vainqueur du Grand Chelem. Dans cette optique, il s'est d'ailleurs astreint à une séance d'entraînement de plus de deux heures mardi.

Un bilan largement favorable

Sa tâche s'annonce cependant bien plus difficile qu'un an plus tôt. Stan Wawrinka avait alors affronté l'adversaire idéal pour se relancer: David Ferrer. Mercredi, il se mesurera à un adversaire bien plus dangereux. Marin Cilic est capable de faire mal au Vaudois grâce à sa force de frappe.

Stan Wawrinka mène cependant largement (10-2) dans leur face-à-face. Il reste sur six victoires et n'a plus perdu face au Croate depuis janvier 2010. Il l'avait notamment battu il y a deux ans dans l'O2 Arena lors de la dernière journée du Round Robin (6-3 4-6 6-3), se qualifiant ainsi pour les demi-finales.

Le Vaudois sait ce qu'il a à faire. Il devra pratiquer un tennis offensif et varié en se montrant patient, et devra utiliser à bon escient ce slice de revers si difficile à contrer pour un joueur aussi grand que le Croate. Sinon, ses regrets risquent d'être grands à l'issue d'un tournoi qu'il a abordé dans la peau du no 3 mondial mais qu'il pourrait conclure en tant que no 5.

Murray favori, mais...

Le premier match de cette quatrième journée de compétition mettra aux prises Andy Murray (ATP 1) et Kei Nishikori (ATP 5) dès 15h (heure suisse). L'Ecossais et le Japonais peuvent tous deux espérer valider leur ticket pour le dernier carré en cas de victoire.

Fort de ses 20 succès consécutifs et d'un bilan largement favorable dans leur face-à-face (7-2), Andy Murray partira favori. Mais la pression est forte sur les épaules du Britannique, pour qui chaque victoire compte dans la lutte pour la 1re place mondiale qui l'oppose à Novak Djokovic. Et il reste sur une défaite face au Nippon, concédée en quart de finale du dernier US Open.

(si)

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