Diplomatie: Syrie : la difficile entente américano-russe
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DiplomatieSyrie : la difficile entente américano-russe

La déclaration commune aux présidents russe et américain est vue par certains comme une couche de vernis sur un désaccord total.

Image prétexte - 11 novembre 2017.

Image prétexte - 11 novembre 2017.

Keystone

L'entente embryonnaire entre les présidents russe Vladimir Poutine et américain Donald Trump sur le sort de la Syrie est déjà mise à l'épreuve, après un choc à l'ONU. Une série de réunions internationales déterminantes pour l'avenir de cette coopération doit pourtant avoir lieu prochainement.

Les présidents ont publié le 11 novembre un communiqué conjoint sur le conflit syrien, fait rare tant les relations entre Washington et Moscou sont mauvaises. «Pas de solution militaire» et soutien à une «solution politique» via le «processus de Genève» sous l'égide de l'ONU, ont-ils déclaré.

C'est peu, mais c'était un début pour les deux puissances engagées militairement en Syrie, mais en désaccord total sur le soutien russe au régime de Bachar el-Assad. La déclaration commune, qui ne fait d'ailleurs pas mention du sort réservé au dirigeant syrien, principal point de discorde, a été accueillie avec scepticisme aux Etats-Unis. «Trop beau pour être vrai», a ironisé le Washington Post, estimant que le maître du Kremlin «ne tient jamais compte des accords conclus».

«Les Américains n'ont rien compris»

Pour le Wall Street Journal, «six années de conflit en Syrie nous ont appris que seule la réalité militaire du terrain déterminera les paramètres d'une future paix». Or, «M. Poutine est en train de gagner».

Rapidement, le texte conjoint a donné lieu à «une passe d'armes sur l'interprétation» sur son point le plus sensible, la zone de «désescalade» des tensions dans le sud de la Syrie, relève Joseph Bahout, chercheur au Carnegie Endowment for International Peace à Washington. «Les Américains disent que les Russes se sont engagés à éloigner l'Iran et ses alliés des frontières israélienne et jordanienne, mais les Russes répondent que les Américains n'ont rien compris», résume-t-il.

Le double veto de Moscou, jeudi et vendredi au Conseil de sécurité de l'ONU pour prolonger le mandat des experts internationaux enquêtant sur les armes chimiques en Syrie est donc venu envenimer un climat déjà tendu. Une contre-proposition russe a également été rejetée.

Mauvais augure

«La Russie démontre qu'elle n'est ni digne de confiance ni crédible dans le processus vers une solution politique en Syrie», a tranché l'ambassadrice des Etats-Unis à l'ONU Nikki Haley, semblant déjà remettre en cause les bienfaits de la déclaration entre MM. Trump et Poutine.

«La Russie a donné une fois de plus la priorité à la protection du régime Assad», a renchéri la porte-parole du département d'Etat américain Heather Nauert. Des déclarations de très mauvais augure à l'approche d'une nouvelle série de discussions sur l'avenir politique de la Syrie, alors que la guerre pour regagner les territoires conquis par l'Etat islamique est en passe d'être couronnée de succès.

D'autant que cinq jours seulement après avoir réaffirmé avec Donald Trump son attachement au processus de Genève, dont le prochain round de tractations est prévu le 28 novembre, Vladimir Poutine a convoqué un sommet concurrent avec ses partenaires du processus d'Astana, au sein duquel les Américains ne sont qu'observateurs: les présidents turc, iranien et russe se réunissent mercredi dans la station balnéaire russe de Sotchi.

«Vider Genève de sa substance»

«Tout ce que font les Russes, c'est pour vider Genève de sa substance et le remplacer par un processus dont ils ont la maîtrise totale», estime Joseph Bahout. «Du coup, c'est le ping-pong. Les Américains ont encouragé l'Arabie saoudite à réunir à nouveau l'opposition syrienne à Riyad», de mercredi à vendredi, ajoute le chercheur.

Les Etats-Unis croient-ils donc toujours que la Russie est leur partenaire dans le processus de Genève? «Je ne sais pas», a reconnu vendredi la porte-parole de la diplomatie américaine.

Pour Heather Nauert, «il y a beaucoup de points sur lesquels nous ne sommes pas sur la même longueur d'onde avec la Russie, mais il a des points sur lesquels nous le sommes», comme le cessez-le-feu instauré durant l'été dans le sud-ouest de la Syrie et la volonté de l'élargir à une autre zone.

Selon des diplomates occidentaux, on reconnaît en privé, dans les hautes sphères du gouvernement américain, que Bachar el-Assad et Vladimir Poutine, soutenus par l'Iran, ont remporté de fait la guerre il y a déjà deux ans. Ils ne font désormais que consolider leur victoire.

(ats)

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