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RolandTennis: projet d'une Ligue regroupant les meilleurs mondiaux en Asie (PAPIER D'ANGLE)

Par Martyn WOOD PARIS, 26 mai 2013 (AFP) - Le projet d'une Ligue qui regrouperait les meilleurs joueurs de tennis mondiaux dans six franchises basées en Asie, à partir de 2014, a été présenté ce week-end à Paris en marge du tournoi de Roland-Garros.

Lancée par le joueur indien Mahesh Bhupathi, l'initiative visant à la création de l'International Premier Tennis League (IPTL) a reçu le soutien de plusieurs des meilleurs joueurs mondiaux, le N.1 Novak Djokovic la qualifiant de "révolutionnaire". L'IPTL reprendrait le modèle de la Ligue indienne de cricket qui depuis 2008 rassemble tous les meilleurs joueurs de la planète. "Nous voulons amener le concept de spectacle dans le tennis", a expliqué Bhupathi en présentant son projet. "Il y a six ans l'IPL (la Ligue indienne de cricket) a été lancée et ça a été un succès éclatant. Les supporteurs se la sont appropriée de manière incroyable, comme les sponsors et la télévision, parce que son contenu était fait pour la télé", a-t-il remarqué. L'Indien a précisé les contours de cette initiative. Chaque rencontre consisterait en cinq matches d'un set pour une durée totale de trois heures, avec des équipes comprenant entre six et dix joueurs. Le total des rémunérations accordées aux joueurs serait compris entre 4 et 10 millions de dollars (entre 3,1 et 7,7 millions d'euros) par franchise. Des simples messieurs et dames, des doubles messieurs et des double mixtes seraient joués à chaque rencontre, ainsi qu'un simple réunissant des légendes du tennis, comme Pete Sampras, Andre Agassi et Pat Rafter. Selon Bhupathi, son idée a été bien accueillie par plusieurs chaînes de télévision. "C'est révolutionnaire" ----------------------- Les joueurs, classés en cinq catégories en fonction de leur classement mondial, de leur popularité ou de leur potentiel, devraient être choisis par les franchises lors d'enchères qui auront lieu en janvier 2014, juste avant l'open d'Australie. La Ligue se tiendrait en novembre et décembre 2014. Bhupathi, qui s'apprête à prendre sa retraite, est convaincu de pouvoir attirer les stars mondiales du tennis. "C'est révolutionnaire. Je pense vraiment que ça va aider à accroître la popularité de notre sport", a ainsi déjà estimé Djokovic. Rafael Nadal a également apporté son soutien au projet. "C'est une excellente idée. Les meilleurs joueurs joueront là-bas et je suis excité à l'idée de jouer dans cette nouvelle Ligue asiatique", a-t-il indiqué. Andy Murray y serait également favorable. Seul Roger Federer s'est montré moins enthousiaste. "C'est encore loin. On verra dans le futur comment ça marche, mais j'espère que ce sera un succès pour eux", a-t-il déclaré dimanche après sa victoire au premier tour à Roland-Garros. L'idée plaît aussi aux joueuses. "C'est fantastique. C'est très différent de ce que nous faisons chaque jour. Je suis vraiment impatiente d'y participer", a déclaré la N.3 mondiale Victoria Azarenka. "Je n'ai jamais joué avec ces gars, alors ce serait vraiment un rêve qui se réaliserait", a expliqué la N.1 mondiale Serena Williams, en évoquant la perspective de jouer aux côtés des légendes de son sport. mw/cyb/ol/alh

(AFP)

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