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ItalieTentative de redressement du Costa Concordia programmée

Le paquebot de croisières Costa Concordia sera redressé «si les conditions météo le permettent» lundi à partir de 6 heures, a annoncé le commissaire du gouvernement chargé du projet.

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Des vents violents retardent les opérations de renflouement du Costa Concordia (18 juillet 2014)

Des vents violents retardent les opérations de renflouement du Costa Concordia (18 juillet 2014)

AFP
Le bateau flotte à environ deux mètres au-dessus du fond. Il a été déplacé à quelque 30 mètres plus au large dans l'est de l'île. (16 juillet 2014)

Le bateau flotte à environ deux mètres au-dessus du fond. Il a été déplacé à quelque 30 mètres plus au large dans l'est de l'île. (16 juillet 2014)

Keystone
Le bateau flotte à environ deux mètres au-dessus du fond. Il a été déplacé à quelque 30 mètres plus au large dans l'est de l'île. (16 juillet 2014)

Le bateau flotte à environ deux mètres au-dessus du fond. Il a été déplacé à quelque 30 mètres plus au large dans l'est de l'île. (16 juillet 2014)

Keystone

L'épave du Concordia Concordia est échouée depuis plus d'un an et demi sur l'île toscane du Giglio.

«Si les conditions de météo marine le permettent, les opérations commenceront lundi à 6 heures», a déclaré Franco Gabrielli, chef de la protection civile au cours d'une conférence de presse à Rome.

Il a souligné que «la décision serait annoncée dimanche à 14h00», en rappelant que c'est «une opération qui n'a jamais été réalisée avant». Elle devrait démarrer à l'aube et finir théoriquement sept ou huit heures plus tard.

Des centaines d'ingénieurs et techniciens sont mobilisés depuis plus d'un an et demi pour préparer le paquebot de croisières de 290 mètres de long et 114'500 tonnes à cette épreuve très délicate et complexe.

Stabilisé avec du ciment

Le navire s'était échoué le 13 janvier 2012, faisant 32 morts dont deux n'ont pas été retrouvés, sur un total de 4229 personnes à bord entre passagers et membres d'équipage venus de 70 pays.

Après les opérations de sauvetage et récupération des corps qui s'étaient prolongées pendant plusieurs jours à la suite du naufrage, les opérateurs avaient mis plusieurs semaines à vider les réservoirs pleins de gazole.

Le navire, complètement couché sur le flanc droit, a été ensuite stabilisé grâce à des centaines de sacs de ciment placés par des plongeurs au fond de la mer et la création d'un faux plancher, pour lequel il a fallu forer le sous-sol marin.

Renfloué dans plusieurs semaines

Une fois le navire redressé (opération de «parbuckling» en termes techniques) grâce à l'action d'énormes câbles d'acier reliés à des tourelles installées pour l'occasion, il sera consolidé dans sa position verticale. Ce n'est que dans plusieurs semaines, probablement plusieurs mois, qu'il sera renfloué et remorqué loin du Giglio.

Le coût de l'opération -plus d'un milliard de dollars US (750 millions d'euros)- est entièrement à la charge de la compagnie Costa Croisières (groupe Carnival) propriétaire du navire.

Le Giglio, île qui dépend fortement du tourisme, fait partie du Parc national de l'archipel toscan, considéré comme la plus grande réserve marine d'Europe. Les eaux profondes entourant l'île regorgent de poissons, notamment des thons, tandis que les récifs submergés abritent des murènes, des langoustes, des moules géantes et des crabes.

(ats)

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