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Test-match : Les All Blacks pour un 17e succès, les Wallabies pour l'honneur (PRESENTATION)

BRISBANE (Australie), 19 oct 2012 (AFP) - L'Australie va tenter d'éviter une 3e défaite cette année face à la Nouvelle-Zélande, qui vise de son côté un 17e succès consécutif samedi (10h00 GMT) à Brisbane (est) pour la 3e manche de la Bledisloe Cup déjà promise aux All Blacks, avant les tournées de novembre.

Les All Blacks retrouvent le Lang Park de Brisbane, théâtre de leur dernière défaite (25-20) le 27 août 2011 avant leur campagne victorieuse du Mondial-2011 à domicile suivi de leur sans-faute dans le Four Nations 2012. Après deux succès face aux Wallabies en août (27-19 et 22-0) qui leur assure d'ores et déjà le gain de la Bledisloe Cup mise en jeu chaque année entre les deux nations, les All Blacks visent à présent un 17e succès d'affilée, record détenu par leurs prédécesseurs de 1969 et par les Springboks en 1998 pour les nations majeures. Pour l'anecdote, le record absolu est détenu par la Lituanie (18 victoires). Assurément le prochain objectif des Néo-Zélandais lors de leur périple automnal dans l'hémisphère Nord (Ecosse, Italie, Pays de Galles et Angleterre). Dans le camp australien, miné par les blessures (Cooper, Genia, Pocock...) et une ambiance délétère après les déclarations de l'ouvreur Quade Cooper torpillant sa Fédération et critiquant implicitement l'entraîneur Robbie Deans, l'heure est à la mobilisation générale pour éviter une nouvelle humiliation. Robbie Deans a reconduit la charnière formée par l'ouvreur Kurtley Beale et le demi de mêlée Nick Phipps. Wycliff Palu effectue son retour au centre de la troisième ligne. Après la rencontre, les Wallabies prendront eux aussi le chemin de l'Europe, avec un premier rendez-vous face au XV de France le 10 novembre. Chez les All Blacks, le talonneur Keven Mealamu (33 ans) va devenir le troisième international à atteindre la barre des 100 sélections après son capitaine Richie McCaw (112) et l'arrière Mils Muliaina (100). Le pilier Charlie Faumuina (25 ans, 3 sélections) débutera la rencontre à la place d'Owen Franks. Composition des équipes: Australie: Harris - Cummins, Tapuai, McCabe, Ashley-Cooper - (o) Beale, (m) Phipps - Hooper, Palu, Higginbotham - Sharpe (cap.), Timani - Slipper, Polota Nau, Robinson Nouvelle-Zélande: Dagg - Jane, Smith, Nonu, Gear - (o) Carter, (m) A. Smith - McCaw (cap.), Read, Messam - Whitelock, Retallick - Faumunia, Mealamu, Woodcock Remplaçants: Australie: Hanson, Kepu, Douglas, Dennis, Gill, Sheehan, Mitchell Nouvelle-Zélande: Hore, O. Franks, Romano, Vito, Weepu, Cruden, B. Smith Arbitre: Craig Joubert (RSA) bur/bpa/eb

(AFP)

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