Cyclisme: Thibaut Pinot profite du marquage des favoris
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CyclismeThibaut Pinot profite du marquage des favoris

Le Français a remporté dimanche l'une des plus belles étapes de la Vuelta 2018. Yates et Quintana se sont neutralisés.

Thibaut Pinot a émergé du brouillard en vainqueur.

Thibaut Pinot a émergé du brouillard en vainqueur.

Reuters

Le Français Thibaut Pinot (Groupama-FDJ) a remporté dimanche la 15e étape du Tour d'Espagne après s'être échappé tout seul dans la montée finale vers les Lacs de Covadonga, alors que le Britannique Simon Yates (Mitchelton-Scott), 3e, conserve le maillot rouge de leader.

Il avait un plan

«J'ai vraiment fait des dégâts. C'est un plan que j'avais prévu ce matin. Je savais que si j'attaquais ils ne viendraient pas me chercher, ils allaient se marcher dessus», a résumé Pinot juste après son arrivée victorieuse, au nez et à la barbe de Yates et consorts, pour cette troisième étape d'affilée en montagne.

«D'abord, je me suis fait décrocher, volontairement, puis je suis arrivé de derrière. Une fois que j'ai eu quinze secondes (d'avance), avec la forme que j'ai, je savais que ça allait pouvoir le faire», a ajouté le Français de 28 ans, parti tout seul à 7 km de l'arrivée. Il avait déjà terminé 4e de la 14e étape samedi, à Las Praeres, et donné rendez-vous pour ce dimanche.

Une étape somptueuse

Il a tenu parole et s'est imposé en costaud, dans le brouillard, avec 28 secondes d'avance sur le Colombien Miguel Angel Lopez (Astana) et 30 sur Yates. Mais comme l'avait prévu Pinot, le Britannique ne s'est pas entendu avec Nairo Quintana, le grimpeur de la Movistar, pour aller chercher Pinot dans les trois derniers kilomètres.

Cette étape de 178 km, la troisième d'affilée en montagne, entre Ribera de Arriba et les Lacs de Covadonga, a tenu toutes ses promesses. Une longue échappée, conclue par le jeune Espagnol Ivan Garcia Cortina (Bahrain-Merida), seul en tête au pied de la dernière montée, a pris fin à 7 km de l'arrivée. Juste avant que Pinot décide de remporter l'une des plus belles étapes de cette Vuelta 2018.

(AFP)

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