WRC - Rallye de Sardaigne: Thierry Neuville tient tête à Sébastien Ogier
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WRC - Rallye de SardaigneThierry Neuville tient tête à Sébastien Ogier

Le Belge revient aux affaires, après plusieurs mois difficiles, tandis que le champion du monde en titre, 3e, se prépare à être papa.

AFP

Le Belge Thierry Neuville (Hyundai) était en tête vendredi soir du Rallye de Sardaigne, 6e manche du championnat du monde des rallyes (WRC), devant les pilotes Volkswagen Jari-Matti Latvala et Sébastien Ogier, lequel a été handicapé par le fait de s'élancer en premier.

«Je pense que tout le monde est heureux de nous voir à nouveau devant», a commenté Neuville. «Ça augmente notre confiance. Demain, j'espère pouvoir continuer sur le même rythme et ça devrait être une bagarre intéressante. Nous avons eu beaucoup de problèmes à la fin de la saison dernière et au début de cette année, donc c'est mérité», a ajouté le Belge.

Ogier, en tant que leader du championnat, a dû passer le premier dans les huit spéciales du jour, soit 102 km chronométrés, et ainsi «balayer» l'épaisse couche de poussière sur les routes. Il a limité les dégâts et n'a concédé au total que 40 secondes à un Neuville en pleine forme, auteur de cinq meilleurs temps sur huit.

«J'ai fait le maximum», a résumé Ogier en fin de journée, lors du regroupement au parc d'assistance d'Alghero. «J'avais dit avant que j'allais me concentrer sur la bagarre avec les gars qui sont proches de moi dans l'ordre de départ, comme Mads (Ostberg) et Andreas (Mikkelsen). Les écarts sont limités avec eux, donc ce n'est pas si mal», a ajouté Ogier.

Paddon sort de la route

Neuville est passé en tête en fin de matinée, en signant deux meilleurs temps d'affilée (ES4 et ES5), puis il a enfoncé le clou en remportant les trois dernières spéciales de l'après-midi (ES7 à ES9), se créant un petit matelas de 11 secondes d'avance sur Latvala.

Le Finlandais s'est plaint toute la journée de son différentiel: «Je ne peux pas ressortir assez vite des virages. C'était comme ça toute la journée et même de pire en pire. Je ne peux pas attaquer et mes pneus s'usent beaucoup. On a du travail ce soir», a expliqué «Jean-Marie», le surnom officiel de Latvala dans la communauté française du WRC.

L'un des coéquipiers de Neuville, Hayden Paddon, vainqueur surprise en Argentine de son premier rallye WRC, a été moins heureux, abîmant sérieusement l'arrière de sa Hyundai en sortant de la route à la fin de l'ES7. On ne savait pas encore vendredi soir si le Néo-Zélandais pourrait repartir samedi matin, lesté de plusieurs minutes de pénalité.

Ogier attend l'acouchement

L'autre pilote officiel de M-Sport, le Français Eric Camilli, a été gêné toute la matinée car la transmission de sa Ford Fiesta ne faisait tourner que deux roues sur quatre mais... du même côté (gauche), ce qui lui posait des problèmes de pilotage quasiment insolubles. Il a perdu plusieurs minutes, vécu ensuite un après-midi normale, au volant d'une voiture réparée, et a terminé la journée au 17e rang.

Ogier, triple champion du monde en titre, a prévu de quitter le rallye en avion privé, et donc de ne pas le terminer, si son épouse Andrea devait accoucher ce week-end de leur premier enfant.

(AFP)

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