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VOILEThomson choisit la bonne option et passe troisième

Dans le Vendée Globe, le Britannique a passé Jean-Pierre Dick en choisisant de longer les côtes.

Le Français François Gabart était toujours en tête jeudi soir du Vendée Globe dans l'Atlantique sud, devant son compatriote Armel Le Cléac'h.

Le Britannique Alex Thomson avait de son côté soufflé la 3e place à un autre Français, Jean-Pierre Dick.

L'option tactique de Thomson - longer les côtes argentines puis brésiliennes - a payé. Dans l'anticyclone de Sainte-Hélène, le Gallois devançait de 25 milles au pointage de 20h un Dick positionné beaucoup plus à l'est.

Thomson (Hugo Boss) naviguait poussé par des vents de sud/sud-est lorsque Dick (Virbac-Paprec 3), Le Cléac'h (Banque Populaire) et Gabart (Macif) progressaient laborieusement contre des vents de nord/nord-est. Le skipper britannique pourrait bien d'ailleurs ne pas s'arrêter là et venir menacer Le Cléac'h lors des prochains classements. Il marchait en effet à 14,9 noeuds, contre 9,9 pour Le Cléac'h et 11,5 pour Gabart.

Il ne reste plus désormais que trois skippers dans le Grand Sud. Les Français Bertrand de Broc (EDM projets) et Tanguy De Lamotte (Initiatives-Coeur) ont passé la dernière «porte» du Pacifique. Ils devraient l'un et l'autre passer dans l'Atlantique d'ici 3 à 4 jours.

Enfin, le Franco-Italien Alessandro Di Benedetto (Team Plastique) doit encore jouer les McGyver des mers australes. Il a signalé jeudi que l'axe supérieur de son safran (gouvernail) tribord avait cassé. Le skipper de Team Plastique a effectué une réparation de fortune et changera la pièce dès que les conditions de navigation seront plus sereines.

Douze skippers étaient encore en course sur les 20 qui ont pris le départ le 10 novembre aux Sables-d'Olonne. Les premiers concurrents ne sont pas attendus aux Sables avant la fin janvier.

Vendée Globe. Classement jeudi à 20h: 1. François Gabart (Fr) à 4831,3 milles de l'arrivée. 2. Armel Le Cléac'h (Fr) à 92,6 milles du leader. 3. Alex Thomson (GB) à 330,1. 4. Jean-Pierre Dick (Fr) à 355,2. 5. Jean Le Cam (Fr) à 1536,3. 6. Mike Golding (GB) à 1666,0. 7. Dominique Wavre (S) à 1895,8.

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