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IrakTikrit: Washington veut lancer des raids aériens contre l'EI

Les Etats-Unis veulent aider les Irakiens à se débarrasser du groupe Etat islamique en réfléchissant à des raids aériens. L'opération pourrait être menée rapidement.

Les forces irakiennes auront le soutien des Etats-Unis pour reprendre Tikrit aux djihadistes.

Les forces irakiennes auront le soutien des Etats-Unis pour reprendre Tikrit aux djihadistes.

Keystone

Les Etats-Unis étudient la possibilité de mener des frappes aériennes visant à aider les forces irakiennes à reprendre Tikrit à l'Etat islamique (EI), ont indiqué ce mardi 24 mars des responsables américains.

L'armée américaine mène déjà des vols de reconnaissance près de la ville irakienne.

La coalition dirigée par les Etats-Unis lance des raids aériens contre l'EI et fournit formation et équipement à l'armée irakienne dans plusieurs régions d'Irak, mais elle n'a pas encore pris part à la bataille de Tikrit, lancée le 2 mars. L'Iran, par contre, joue un rôle-clé aux côtés des forces gouvernementales et des milices chiites.

L'éventualité de lancer des frappes aériennes près de Tikrit est «discuté à un haut niveau» et pourrait se concrétiser dans les jours ou les semaines qui viennent, a précisé un responsable américain, qui a requis l'anonymat.

Des responsables américains à Washington ont confirmé la présence «d'yeux dans les airs» près de Tikrit pour aider les forces irakiennes et les milices chiites soutenues par l'Iran.

Offensive bloquée

Ces vols de reconnaissance et l'hypothèse de frappes américaines à Tikrit montrent que Washington s'engage dans une collaboration indirecte avec Téhéran, en dépit de la méfiance qui prévaut entre les deux ennemis, engagés par ailleurs dans d'ardentes négociations sur le programme nucléaire iranien.

Le général irakien Abdelwahab al-Saadi, l'un des principaux commandants pour l'opération de Tikrit, avait appelé le 15 mars à un appui aérien de la coalition internationale, précisant avoir sollicité le ministre irakien de la Défense pour en faire la demande.

Mais le Pentagone a affirmé ce mardi ne pas avoir reçu de demande de Bagdad en ce sens. «Si les Irakiens en font formellement la demande, nous la regarderons», a affirmé le colonel Steven Warren, porte-parole du Pentagone. Rien n'est «acquis ou exclu», a-t-il ajouté, en reconnaissant que l'offensive irakienne à Tikrit «marquait le pas» en dépit du fait que les combattants de l'EI sont moins nombreux et moins bien armés.

(ats)

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