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SLALOM DAMESTina Maze est de retour, Michelle Gisin 8e

Michelle Gisin a réussi la meilleure performance de sa jeune carrière à Levi. La deuxième manche est à suivre en direct sur «LeMatin.ch»

Michelle Gisin a réussi une excellente deuxième manche.

Michelle Gisin a réussi une excellente deuxième manche.

Keystone

Il faudra toujours compter avec Tina Maze cet hiver. La Slovène en a apporté la preuve en remportant le slalom de Levi (Fin), fêtant son 24e succès en Coupe du monde.

Tina Maze avait pourtant été méconnaissable lors de l'ouverture de la saison, fin octobre à Sölden (Aut), où elle avait sombré au 22e rang du géant. Une contre-performance qui avait soulevé des doutes sur sa motivation et son état de forme. Autant dire que, trois semaines plus tard, la Slovène a pleinement rassuré son monde. Et prouvé que malgré ses 31 ans et son palmarès déjà très bien garni, elle avait encore soif de victoire.

La double championne olympique de Sotchi (descente + géant) s'est également permis le luxe de renouer avec le succès en slalom, qui semblait a priori comme sa moins bonne discipline. Cela faisait en effet une année qu'elle n'était plus montée sur le podium en slalom, elle qui avait terminé au 3e rang à Levi en 2013.

Déjà en tête après la première manche, durant laquelle elle a fait parler sa puissance le "plat" final, Tina Maze a facilement conservé son avantage sur le second tracé. La championne aux skis suisses (Stöckli) s'est ainsi imposée avec 0''34 d'avance sur la Suédoise Frida Hansdotter, l'habituelle Poulidor du slalom féminin (dix fois à la 2e place, contre une seule victoire). Le podium a été complété par l'Autrichienne Kathrin Zettel (à 0''52).

Côté suisse, Michelle Gisin a confirmé qu'elle avait désormais les armes pour lutter avec les meilleures. La petite soeur de Dominique a pris une prometteuse 8e place, signant le meilleur résultat de sa carrière en Coupe du monde.

Prometteuse Gisin

L'Obwaldienne de 20 ans, qui avait déjà donné un aperçu de ses progrès à Sölden (17e pour son premier géant sur le circuit), n'avait jusqu'ici intégré qu'une seule fois le top 10 (9e à Flachau en janvier 2013).

Derrière la cadette des Gisin, Wendy Holdener a pris la 13e place. Un résultat mitigé pour la Schwytzoise qui, contrairement à sa coéquipière, est habituée à figurer aux avant-postes en slalom. Reste qu'après une première manche brouillonne (19e), la leader du slalom suisse a su se ressaisir et sauver les apparences.

Les deux autres Suissesses en lice samedi ont également marqué des points. Auteur d'une bonne première manche (9e), Denise Feierabend n'a pas confirmé lors de son second passage et reculé au 21e rang. Quant à Nadja Vogel, classée 23e, elle a intégré pour la première fois le top 30 en Coupe du monde.

(SI)

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