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CyclismeTour d'Algarve - Mark Cavendish et Tony Martin en haut de l'affiche (PRESENTATION)

Le Britannique Mark Cavendish et l'Allemand Tony Martin seront les deux principales têtes d'affiche de la 39e édition du Tour d'Algarve qui débute jeudi en l'absence remarquée de Bradley Wiggins, vainqueur du Tour de France 2012.

Cavendish (Omega Pharma-Quickstep), roi du sprint, va participer pour la première fois au Tour d'Algarve après sa victoire la semaine dernière au Tour du Qatar. Son principal adversaire devrait être l'Allemand Tony Martin, vainqueur de l'édition 2011 du Tour de l'Algarve, mais le Français Sylvain Chavanel pourrait lui aussi prétendre aux premiers rôles. Une participation de l'Anglais Bradley Wiggins avait été évoquée avant que le dernier vainqueur du Tour de France ne préfère Oman au sud du Portugal à l'instar de l'Espagnol Alberto Contador, également absent l'année dernière. Aucun Portugais n'a gagné le Tour d'Algarve depuis 2006, un vide que Rui Costa (Movistar) ou Tiago Machado (RadioShack) auront vraisemblablement à coeur de combler. En raison des graves difficultés financières que connait le Portugal, sous perfusion internationale depuis mai 2011, le Tour d'Algarve a été amputé d'une étape et se tiendra sur quatre jours au lieu de cinq lors des précédentes éditions. Quelque 160 coureurs de 20 équipes vont participer à l'épreuve qui débutera jeudi à Faro pour terminer dimanche à Tavira au terme d'un contre-la-montre individuel. Les étapes 1re étape (jeudi) : 198,8 km entre Faro et Albufeira 2e étape (vendredi) : 195 km Lagoa - Lagoa 3e étape (samedi) : 193 km entre Portimão et Alto do Malhão 4e étape (dimanche) / contre-la-montre individuel (34,8 km) entre Castro Marim et Tavira. Les équipes : Blanco (NED), Euskaltel-Euskadi (ESP), Movistar (ESP), Omega Pharma-Quick Step (BEL), RadioShack (USA), Saxo-Tinkoff (DEN), Sky (GBR), Vacansoleil (NED), Caja Rural (ESP), Colombia (COL), Team Katusha (RUS), Topsport Vlaanderen-Baloise (BEL), UnitedHealthcare (USA), An Post-Chainreaction (BEL), Carmin-Tavira (POR), Efapel-Glassdrive (POR), LA-Antarte (POR), Louletano-Dunas Douradas (POR), OFM-Quinta da Lixa (POR), Rádio Popular-Onda (POR). bir/we

(AFP)

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