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cyclisme,PREVTour d'Andalousie: Valverde pour le quadruplé face à un quatuor (PRESENTATION)

L'Espagnol Alejandro Valverde (Movistar) aborde en favori le Tour d'Andalousie, où il visera de mercredi à dimanche un quatrième sacre dans cette "Ruta del Sol" face à des outsiders comme Wout Poels, Rafal Majka, Bauke Mollema ou Tejay Van Garderen.

Seul coureur à s'y être imposé trois fois (2012, 2013 et 2014), l'actuel champion d'Espagne peut prendre le large au palmarès en cas de quadruplé. L'expérimenté leader profitera aussi de l'épreuve andalouse pour tester sa forme en vue du Tour d'Italie, son grand objectif du début de saison (6-29 mai). Même si le plateau de 2016 est moins prestigieux qu'en 2015, où Chris Froome avait dominé Alberto Contador, plusieurs coureurs devraient compliquer la tâche de Valverde en Andalousie: le Néerlandais Poels (Sky), récent vainqueur du Tour de la Communauté de Valence, le Polonais Majka (Tinkoff), 3e du Tour d'Espagne l'an dernier, le Néerlandais Mollema (Trek) ou encore l'Américain Van Garderen (BMC), bien épaulé par le Belge Philippe Gilbert (BMC). Le contre-la-montre individuel de 21 km programmé samedi, à la veille de l'étape-reine attendue dimanche sur les pentes de l'Alto de Penas Blancas, peut sourire à des rouleurs comme les Français Sylvain Chavanel (Direct Energie) et Jérôme Coppel (IAM), récent lauréat de l'Etoile de Bessèges, ou bien le Bélarusse Vasil Kiryienka (Sky). Les sprinteurs, eux, pourront viser l'une des trois premières étapes de mercredi à vendredi, à condition de s'accrocher dans les reliefs andalous. Face au Français Nacer Bouhanni (Cofidis), en quête de son premier succès cette saison, il y aura son compatriote Bryan Coquard (Direct Energie), le Britannique Ben Swift (Sky) et l'Espagnol Juan José Lobato (Movistar). Parcours de la 62e édition du Tour d'Andalousie - "Ruta del Sol": Mercredi - 1re étape: Almonaster La Real - Séville (165,2 km) Jeudi - 2e étape: Palomares del Rio - Cordoue (186,3 km) Vendredi - 3e étape: Monachil - Padul (157,9 km) Samedi - 4e étape: Alhaurin de la Torre - Alhaurin de la Torre (21 km, contre-la-montre individuel) Dimanche - 5e étape: San Roque - Alto de Penas Blancas/Estepona (164,2 km) jed/chc

(AFP)

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