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cyclismeTour d'Espagne - 2e étape: Chaves en costaud et en rouge

Caminito del Rey (Espagne), 23 août 2015 (AFP) - Le Colombien Johan Esteban Chaves a remporté en costaud la 2e étape du Tour d'Espagne dimanche à Caminito del Rey (Andalousie) et s'est emparé du maillot rouge de leader au terme d'une journée marquée par une chute massive et une première explication entre ténors.

Chaves (Orica-GreenEdge) s'est détaché dans l'ascension finale, une côte de 3e catégorie, avec trois autres coureurs dont son compatriote Nairo Quintana, qui a fini par céder en fin d'ascension. Chaves s'est ensuite montré le plus malin et le plus fort dans un ultime kilomètres aux airs de poker menteur. Et il a devancé à l'arrivée le Néerlandais Tom Dumoulin (Giant), deuxième, et l'Irlandais Nicolas Roche (Sky), troisième. Après une 1re étape neutralisée samedi pour cause de tracé trop dangereux, Chaves est le premier vrai leader de cette Vuelta, n'en déplaise à son éphémère prédécesseur Peter Velits (BMC). Grâce aux bonifications, le petit grimpeur colombien (25 ans) compte en outre au moins une trentaine de secondes d'avance sur les principaux favoris. Le premier d'entre eux, Joaquim Rodriguez, est arrivé 5e de l'étape à 26 secondes, dans le même temps que Quintana (6e). Christopher Froome, pas à son aise dans cette ascension raide et explosive, a pris la 7e place à 30 secondes, juste devant Alejandro Valverde (8e) à 31 sec. Le grand perdant du jour est sans doute l'Italien Vincenzo Nibali, pris dans une chute massive à 30 km de l'arrivée, au même titre que le Français Nacer Bouhanni ou le Slovaque Peter Sagan. Le champion d'Italie a ensuite laissé beaucoup d'énergie dans sa course-poursuite derrière le peloton et il a calé dans l'ascension finale. Il pointe au 31e rang au général, à 1 min et 38 sec de Chaves. Lundi, la 3e étape conduira les coureurs de Mijas à Malaga sur 158,4 km, un parcours a priori favorable aux sprinteurs. str-jed/mca

(AFP)

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