Publié

CyclismeTour de France - 12e étape: Kittel plus fort que Cavendish (COMPTE RENDU)

Par Jean MONTOIS TOURS, 11 juil 2013 (AFP) - L'Allemand Marcel Kittel (Argos) a devancé au sprint le Britannique Mark Cavendish pour remporter jeudi à Tours la 12e étape du Tour de France.

Vainqueur pour la troisième fois depuis le départ, Kittel (25 ans) s'est imposé d'une demi-roue à Cavendish (28 ans), la référence du sprint mondial. "Il a été un peu plus rapide, a reconnu Cavendish. Je n'ai pas réussi. Pourtant mon équipe m'a bien aidé mais il m'a manqué un petit quelque chose". Dans cette étape de transition de 218 kilomètres, sans conséquence sur le classement général toujours mené par le Britannique Chris Froome (Sky), une chute a coupé le peloton à moins de 3 kilomètres de l'arrivée. L'Allemand Andre Greipel, autre seigneur du sprint, a été retardé et n'a pu défendre sa chance dans le final, mené par les équipiers de Kittel (Degenkolb) et de Cavendish (Trentin, Steegmans). Derrière les deux premiers, le Slovaque Peter Sagan a pris la troisième place devant le Norvégien Alexander Kristoff. "Aujourd'hui, c'était un vrai sprint. C'est pour cela que je suis particulièrement content. Pour un sprinteur, la grande satisfaction est de battre les autres sprinteurs", s'est félicité le vainqueur qui a signé son 14e succès de la saison. Il s'était déjà imposé à Bastia (1re étape) et à Saint-Malo (10e étape). Une échappée de 208 kilomètres Entre Bretagne et Val de Loire, cinq coureurs se sont échappés dès le 4e kilomètre. Anthony Delaplace et Romain Sicard, les Italiens Francesco Gavazzi et Manuele Mori, l'Espagnol Juan Antonio Flecha, se sont assurés jusqu'à 9 minutes d'avance (Km 43). Les équipes de sprinteurs ont réduit l'écart à 2 min 30 sec au sprint intermédiaire jugé à 50 kilomètres de l'arrivée, fatal à Sicard. Les quatre rescapés ont poursuivi leur effort avant de se désunir à l'approche des 30 derniers kilomètres et se trouver à portée du peloton (35 sec aux 20 km). Flecha, le dernier à insister malgré le vent de face dans le final, n'a été rejoint qu'à 6 kilomètres de la ligne, au bout d'une échappée de 208 kilomètres sous le soleil de Touraine (centre). Dans le sprint, Kittel est parvenu à prendre la roue de Cavendish, lancé par le Belge Gert Steegmans. Plus puissant, il a pris le dessus dans les 70 derniers mètres sur le Britannique. "Les équipes ont été désorganisées. J'ai dû suivre Trentin (l'équipier de Cavendish) puis prendre la roue de Cavendish et attendre le bon moment", a déclaré le vainqueur du jour. "C'était serré, a-t-il ajouté. Mais je me sens très bien en ce moment. Cette victoire représente beaucoup pour moi. Je la dédie à mon équipe, particulièrement à Tom Veelers qui a dû se battre dans cette étape, il récupère de ses blessures". Trois victoires allemandes en trois jours Kittel a signé la cinquième victoire allemande de cette 100e édition, la troisième en trois jours au lendemain du succès de Tony Martin dans le contre-la-montre du Mont-Saint-Michel. Froome a évité la chute dans le final, qui a provoqué un empilage de coureurs comme souvent. Parmi les coureurs touchés, le Norvégien Edvald Boasson Hagen, coéquipier du maillot jaune, s'est plaint de l'épaule gauche. Les premiers examens médicaux, toutefois, n'ont pas montré de fracture. "Dans les derniers kilomètres, c'est toujours comme ça avant le sprint. Il y a des chutes...", a déclaré le Britannique. "Etre en dixième ou quinzième position, c'est la position optimale mais la chute peut se produire à n'importe quel endroit". Vendredi, la 13e étape relie Tours à Saint-Amand-Montrond sur un parcours de plaine de 173 kilomètres, une nouvelle fois favorable aux sprinteurs. Déjà deux fois ville-étape en 2001 et 2008, Saint-Amand-Montrond (11.400 habitants), spécialisée dans le traitement de l'or, accueille pour la première fois une arrivée d'étape en ligne. Une seule petite côte (1200 m) est répertoriée (classée en quatrième catégorie), mais à près d'une centaine de kilomètres du but. Départ de Tours à 13h00 (lancé à 13h25, 11h25 GMT), arrivée à Saint-Amand-Montrond vers 17h21 (15h21 GMT) prévision à 44 km/h de moyenne). jm/bvo

(AFP)

Votre opinion