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CyclismeTour de France - Les absents: Wiggins, Cancellara, Nibali, Boonen... (ENCADRE)

PORTO-VECCHIO (France), 28 juin 2013 (AFP) - Le vainqueur sortant, le Britannique Bradley Wiggins, fait défaut dans le peloton du Tour de France 2013 tout comme quelques autres grands noms du peloton, le Suisse Fabian Cancellara, l'Italien Vincenzo Nibali et le Belge Tom Boonen.

Pour la première fois depuis 2008, quand l'Espagnol Alberto Contador n'avait pu défendre son titre, le lauréat de l'année précédente manque à l'appel. Wiggins, qui n'a plus couru depuis son abandon du Giro, a jeté l'éponge le 31 mai. Cancellara, vainqueur du Tour des Flandres et de Paris-Roubaix au printemps, a opté pour un autre programme. Dans l'optique du Championnat du monde de Florence (Italie), son objectif en septembre prochain, le Suisse a renoncé à une course dont il a porté le maillot jaune de leader à 28 reprises (le dixième score dans l'histoire du Tour). Nibali, lui, a logiquement choisi le repos après sa victoire dans le Giro. Le Sicilien, troisième l'an passé, avait été l'un des très rares à tenter (en vain) de renverser la supériorité de l'équipe Sky. Boonen, pour sa part, a de nouveau fait l'impasse. Quand il l'a annoncé le 25 mai dernier, l'Anversois, dont la sixième et dernière apparition dans la Grande Boucle date de 2011, a reconnu: "La chance est très faible pour que je sois encore une fois au départ du Tour. Je ne reviendrai peut-être jamais." Autres absents notables, plusieurs routiers-sprinteurs, principalement le Norvégien Thor Hushovd mais aussi le Français Arnaud Démare et l'Américain Tyler Farrar, ainsi que des coureurs qui ne doublent pas Giro et Tour (Uran, Scarponi, Betancur, S. Sanchez, Henao, Phinney). jm/bm

(AFP)

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