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CyclismeTour de Romandie - Zakarin: "Très surpris de battre Froome" (TROIS QUESTIONS)

Lausanne, 3 mai 2015 (AFP) - Le Russe Ilnur Zakarin, originaire de la province du Tatarstan, qui a remporté dimanche à 25 ans la première grande victoire de sa carrière en s'imposant dans le Tour de Romandie, a reconnu être "très surpris" d'avoir battu Chris Froome, double vainqueur en titre, et va désormais découvrir le Tour d'Italie.

Q: On vous savait bon rouleur, on vous a découvert bon grimpeur... Comment jugez-vous votre performance ? R: "J'ai tout donné dans cette course. Je ne connais même pas le temps de Froome, je préfère penser à ma performance et à celle de mon équipe. J'ai été très surpris de battre Froome, d'avoir fini si près de Tony Martin (3e à 13 secondes). En toute sincérité, l'objectif c'était de finir dans les cinq et je ne pensais pas faire si bien. Je me découvre aussi des talents en montagne. J'ai fait des entraînements spécifiques, j'ai perdu du poids, je suis passé de 75 à 65 kg en deux ans." Q: Vous avez dû changer de vélo à 5 km de la ligne pour un problème technique. Comment avez-vous résisté à la pression ? R: J'étais beaucoup plus tranquille aujourd'hui que par rapport au contre la montre du Tour du Pays basque (terminé à la 9e place au général, ndlr), où j'étais très nerveux car à ce moment là c'était la première fois que je me trouvais dans une telle position. C'est une erreur de ma part (le changement de vélo, ndlr), j'ai appuyé trop fort sur la pédale en n'ayant pas le bon rapport, mais ça s'est bien passé, l'équipe a changé très vite le vélo. Q: Quand vous regardez les noms des vainqueurs précédents du Tour de Romandie (Evans, Wiggins, Froome, ndlr), ça donne des ambitions pour la suite de la saison ? R: Je ne regarde pas le palmarès. Le Tour de Romandie était un objectif pour Katusha depuis le début de saison. L'objectif est atteint, donc je suis satisfait. Je serai au départ du Grio, pour voir comment je peux tenir la distance sur trois semaines. Ensuite je ferai les Jeux européens (à Bakou en juin) et les championnats nationaux. Propos recueillis en conférence de presse ebe/gca

(AFP)

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