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rugbyTournée - Afrique du Sud: Etzebeth incertain

Le deuxième ligne de l'Afrique du Sud Eben Etzebeth doit prolonger de trois semaines sa convalescence après son opération d'un pied en fin d'année dernière et est incertain pour les test-matches d'été des Springboks, a annoncé mercredi l'encadrement.

"La situation d'Eben est un coup dur parce qu'il était un de nos meilleurs joueurs ces deux dernières saisons", déplore l'entraîneur Heyneke Meyer dans un communiqué. "On surveille en permanence sa blessure parce qu'il veut vraiment jouer le mois prochain. Mais c'est un joueur avec une carrière très prometteuse devant lui et sa santé reste le plus important", ajoute le technicien. Etzebeth (22 ans), surnommé "le petit Bakkies Botha" en référence à son glorieux aîné en sélection qui évoluait au même poste, est un joueur-clé de la deuxième ligne des Springboks. Il a joué 22 de ses 23 sélections depuis 2012 en tant que titulaire. L'équipe d'Afrique du Sud, qui affrontera le pays de Galles (14 et 21 juin) et l'Ecosse (28 juin) dans le cadre de sa tournée d'été, a déjà enregistré dimanche le forfait de son capitaine Jean de Villiers (33 ans, 96 sélections). Plusieurs autres joueurs manqueront la tournée en raison des blessures, comme Jaque Fourie (cheville), Chiliboy Ralepelle (genou), Pieter-Steph du Toit (genou), Pierre Spies (biceps), Pat Lambie (biceps) et Gio Aplon (épaule). sva/ig

(AFP)

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