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rugbyTournée - Galles: un XV expérimenté, avec Jonathan Davies, contre les All Blacks

Warren Gatland, sélectionneur du pays de Galles peu convaincant contre les Fidji samedi avec une équipe remaniée (17-13), a rappelé mardi neuf joueurs expérimentés, dont le centre Jonathan Davies, pour affronter la Nouvelle-Zélande samedi en test-match.

"C'est à peu près la même équipe que celle qui a joué en ouverture contre l'Australie et c'est une bonne chose de retrouver quelques joueurs blessés", a déclaré Gatland, cité dans un communiqué de la Fédération galloise. La titularisation de Davies, qui n'a plus joué depuis trois semaines en raison d'une blessure à une épaule contractée avec son club, Clermont, est le seul changement opéré par Gatland par rapport au XV de départ battu de peu le 8 novembre par l'Australie (28-33) en ouverture des tests de novembre. "C'est quasiment l'équipe la plus expérimentée que l'on puisse aligner. Des décisions se sont imposées à nous puisque Gethin Jenkins (pilier) a une élongation aux adducteurs, que Bradley Davies (deuxième-ligne) n'a pu s'entraîner et que Liam Williams (arrière) a reçu un coup à la cheville ce week-end", a-t-il ajouté. Davies sera associé à Jamie Roberts aux dépens de Scott Williams, alors que Leigh Halfpenny, sorti sur blessure contre les Wallabies, remplace Liam Williams à l'arrière. Alex Cuthbert et George North seront titulaires sur les ailes comme contre les Fidji, Rhys Webb derrière la mêlée et Dan Biggar à l'ouverture complétant la colonne vertébrale galloise aux dépens de Mike Philllips et Rhys Priestland, alignés samedi. Les avants sont les huit mêmes que face à l'Australie, dont notamment le talonneur Richard Hibbard, libéré pour jouer avec son club de Gloucester le week-end dernier. "On s'attend à un autre gros match des All Blacks, il faudra que l'on rivalise dans l'intensité et l'agressivité" a encore prévenu Gatland, alors que le XV du Poireau reste sur 25 défaites d'affilée contre la Nouvelle-Zélande, qu'il n'a battu qu'à trois reprises, dont la dernière fois en 1953 (13-8). Depuis leur victoire en 2008 contre l'Australie (21-18), les Gallois restent même sur 21 défaites cumulées contre les trois nations majeures de l'hémisphère sud. Samedi, ils n'ont réussi à inscrire aucun point en 2e période à des Fidjiens pourtant réduits à 14 depuis la 52e minute. Le XV de départ du Pays de Galles: Halfpenny - Cuthbert, J. Davies, Roberts, North - (o) Biggar, (m) Webb - Warburton (cap.), Faletau, Lydiate - A.W. Jones, Ball - Lee, Hibbard, James Remplaçants: Baldwin, Smith, R. Jones, Charteris, Tipuric, Phillips, Hook, L. Williams cd/nk/chc

(AFP)

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