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rugbyTournées - 2e match en quatre jours pour trois joueurs des Lions britanniques et irlandais

Trois joueurs de la sélection des Lions britanniques et irlandais disputeront mardi leur deuxième match en quatre jours en affrontant à Newcastle une sélection New South Wales/Queensland.

Le deuxième ligne Richie Gray, l'ailier Alex Cuthbert et le joueur polyvalent Stuart Hogg ont été retenus dimanche pour commencer la partie avec les Lions, l'ailier explosif gallois George North étant également nommé titulaire après être entré en cours de jeu au cours du match remporté samedi avec difficulté 22-12 contre le Queensland. La star irlandaise Brian O'Driscoll sera associée au Gallois Jamie Roberts au centre de la ligne de trois-quarts pour la première fois depuis leurs quatre matches ensemble lors de la tournée des Lions en Afrique du sud en 2009, dont deux test-matches. O'Driscoll sera le capitaine des Lions pour la deuxième fois au cours de cette tournée, tandis que les piliers anglais Alex Corbisiero et écossais Ryan Grant feront leur première apparition après avoir rejoint l'équipe à la suite des blessures des piliers gallois et irlandais Gethin Jenkins et Cian Healy, qui les ont contraints à quitter leurs partenaires. L'Ecossais Stuart Hogg, qui a joué arrière contre les Reds, sera demi d'ouverture mardi, l'Irlandais Conor Murray étant demi de mêlée. L'entraîneur des Lions Warren Gatland a souligné que le match de son équipe contre le Queensland avait été "très physique" et qu'il y avait à présent un autre challenge à relever à Newcastle. "C'est dans la nature des tournées des Lions que d'avoir à s'adapter aux blessures et à jouer deux fois par semaine", a-t-il dit au cours d'une conférence de presse. Le manageur de la tournée Andy Irvine a de son côté rendu hommage au demi d'ouverture australien Quade Cooper pour la façon dont il avait joué contre son équipe samedi. Il a estimé que les Reds avaient joué "un brillant rugby intuitif". Composition de l'équipe: Maitland (SCO); Cuthbert (WAL), O'Driscoll (IRL, cap.), Roberts (WAL) , North (WAL); (o) Hogg (SCO), (m) Murray (IRL); Tipuric (WAL), Heaslip (IRL), O'Brien (IRL); Evans (WAL), Gray (SCO); Cole (ENG), Hibbard (WAL), Corbisiero (ENG) Remplaçants: Best (IRL), Grant (SCO), Stevens (ENG), A. Jones (WAL) , Faletau (WAL), Phillips (WAL), Davies (WAL), Halfpenny (WAL) rsm/ajc/ami/eb

(AFP)

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