13.11.2014 à 12:22

rugbyTournées - Angleterre: première pour Watson, seul changement contre l'Afrique du Sud

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/// Londres, 13 nov 2014 (AFP) - Le jeune ailier Anthony Watson sera titularisé pour la première fois avec le XV d'Angleterre, samedi contre l'Afrique du Sud, seul changement opéré jeudi par le sélectionneur Stuart Lancaster par rapport à l'équipe de départ battue par la Nouvelle-Zélande samedi dernier (24-21). Watson, âgé de 20 ans, avait connu sa première sélection samedi dernier contre les All Blacks (21-24) et remplace son coéquipier à Bath Semesa Rokoduguni, blessé. L'ailier des Harlequins Marland Yarde (22 ans, 5 sél.) prend par ricochet place sur le banc pour affronter les Springboks à Twickenham samedi (14h30 GMT). "Anthony est tout proche de l'équipe depuis un moment et s'est montré en grande forme avec Bath et avec nous à l'entraînement. Cela a été super pour lui d'entrer en jeu contre la Nouvelle-Zélande, mais nous sentons qu'il est désormais prêt à débuter. C'est également bien de voir Marland revenir dans le groupe des 23", a déclaré Lancaster, cité dans un communiqué de la Fédération anglaise. Incertains après avoir reçus des coups face aux All Blacks, les avants de Northampton Dylan Hartley (talonneur) et Courtney Lawes (deuxième ligne) ont eux été déclarés aptes. Le pack anglais est toutefois amoindri par de nombreuses absences, dont celles d'Alex Corbisiero, Joe Launchbury et Geoff Parling. Le demi de mêlée des Harlequins Danny Care honorera pour sa part sa 50e sélection face à des Springboks "plein de qualités et d'expérience" d'après Lancaster, un match qui fait figure de "gros test". Depuis la prise de fonction de Lancaster en 2012, les Anglais n'ont jamais gagné contre l'Afrique du Sud (trois défaites et un nul), qu'ils n'ont même plus battue depuis 2006. Il s'agit de la seule nation majeure que Lancaster n'a jamais vaincue. Le XV de départ : Brown - Watson, Barritt, Eastmond, May - (o) Farrell, (m) Care - Robshaw (cap.), B. Vunipola, Wood - Lawes, Attwood - Wilson, Hartley, Marler Remplaçants: Webber, Mullan, Brookes, Kruis, Morgan, Youngs, Ford, Yarde nk/mam/jgu

(AFP)

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