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rugbyTournées- Huit nouveaux Lions pour affronter l'Australie

BRISBANE (Australie), 20 juin 2013 (AFP) - Les Lions britanniques et irlandais affronteront l'Australie avec huit nouveaux joueurs, dont l'ailier gallois George North, lors du premier test-match prévu samedi à Brisbane, a annoncé jeudi l'entraîneur des Lions Warren Gatland.

Ce dernier a averti les Australiens qu'ils devront s'attendre à une rencontre physique au Suncorp Stadium. Le troisième ligne aile gallois Sam Warburton sera capitaine tandis que le centre irlandais Brian O'Driscoll, seul survivant des derniers test-matches entre les deux formations en 2001, jouera son septième test pour les Lions. "Après six matches, nous arrivons au premier test et avons sélectionné notre plus forte équipe possible compte-tenu des absences de Jamie Roberts (WAL), Tommy Bowe (IRL) et Manu Tuilagi (ENG)", a souligné Gatland. "Les Wallabies à domicile représentent un gigantesque défi mais l'équipe retenue pour le test comprend 20 des joueurs qui ont joué contre les NSW Waratahs dans ce qui a constitué notre meilleur match à ce jour", a-t-il dit, faisant référence à la victoire 47-17 obtenue à Sydney le week-end dernier. Depuis, les Lions ont perdu mardi 14-12 contre la franchise australienne des ACT Brumbies, première défaite des Lions en tournée en Australie depuis 1971 et seule défaite depuis le début de leur actuelle tournée. Le puissant North, qui s'était étiré un muscle des ischio-jambiers la semaine dernière à Newcastle lors d'un autre match de la tournée, aura pour vis-à-vis la star Israel Folau, qui fait partie des trois débutants australiens face aux Lions. L'arrière gallois Leigh Halfpenny, l'ailier gallois Alex Cuthbert, le centre gallois Jonathan Davioes et le demi d'ouverture irlandais Johnny Sexton ont également été retenus. A l'avant, Warburton dirigera un pack qui verra les Anglais Alex Corbisiero et Tom Youngs débuter à ses côtés. O'Driscoll fait partie des sept joueurs retenus qui avaient joué contre les Springboks en Afrique du Sud il y a quatre ans, dont le demi de mêlée gallois Mike Phillips, le pilier gallois Adam Jones, les deuxième ligne Alun Wyn Jones (WAL) et Paul O'Connell (IRL) ainsi que les troisième ligne Tom Croft (ENG) et Jamie Heaslip (IRL). Les huit remplaçants qui n'ont jamais été sélectionnés lors des test-matches des Lions incluent l'Anglais né en Nouvelle-Zélande Mako Vunipola et l'Ecossais Sean Maitland. Le deuxième test-match contre l'Australie aura lieu à Melbourne le 29 juin et le troisième et dernier à Sydney le 6 juillet. L'équipe des Lions britanniques et irlandais contre l'Australie samedi à Brisbane: Lions: Leigh Halfpenny (WAL); Alex Cuthbert (WAL), Brian O'Driscoll (IRL), Jonathan Davies (WAL), George North (WAL); Johnny Sexton (IRL), Mike Phillips (WAL); Sam Warburton (WAL), Jamie Heaslip (IRL), Tom Croft (ENG); Paul O'Connell (IRL), Alun Wyn Jones (WAL); Adam Jones (WAL), Tom Youngs (ENG), Alex Corbisiero (ENG). Remplaçants: Richard Hibbard (WAL), Mako Vunipola (ENG), Dan Cole (ENG), Geoff Parling (ENG), Dan Lydiate (WAL), Ben Youngs (ENG), Owen Farrell (ENG), Sean Maitland (SCO). str-mp/bp/dh/eb/jcp

(AFP)

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