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rugbyTournoi - Ecosse: Bennett et Murray de retour contre la France

Le centre Mark Bennett et le pilier Euan Murray, absents lors du dernier match de l'Ecosse cet automne, sont les deux seuls changements pour la première journée du Tournoi des six nations en France samedi, a annoncé jeudi la Fédération écossaise (SRU).

Le sélectionneur Vern Cotter, l'ex-technicien de Clermont en poste depuis cet été, peut donc de nouveau compter sur le centre de 22 ans de Glasgow (2 sél.), ainsi que sur le plus expérimenté pilier (34 ans, 62 sél.). Outre Bennett, deux autres joueurs disputeront leur premier Tournoi: l'ouvreur Finn Russell et le troisième ligne d'origine néo-zélandaise Blair Cowan. Russell découvrira la compétition, mais il sera encadré par son capitaine et demi de mêlée Greig Laidlaw. Derrière, l'ailier Tommy Seymour a logiquement conservé sa place après avoir marqué un essai lors de chacun des trois derniers matches. La ligne est complétée par l'autre ailier Tim Visser et le centre Alex Dunbar. Le poste d'arrière est une nouvelle fois confié à Stuart Hogg. Le retour de Murray devant aux côtés de Ross Ford et Alasdair Dickinson promet une première ligne d'expérience (181 capes à eux trois). En deuxième ligne, les frères Gray, Jonny et Richie, s'apprêtent à commencer ensemble leur 4e match d'affilée. Insuffisamment remis de leurs blessures survenues à l'entraînement, les arrières Sean Lamont (mollet), Henry Pyrgos (genou) et Matt Scott (épaule) sont forfaits. L'infirmerie écossaise est d'ailleurs bien remplie puisque Chris Cusiter (genou), Chris Fusaro (cheville), Grant Gilchrist (bras), Ruaridh Jackson (genou) et Duncan Weir (bras) sont indisponibles pour une longue durée. La France a remporté ses huit derniers matches contre l'Ecosse mais elle avait particulièrement souffert à Murrayfield (19-17) en 2014. Le XV du Chardon a livré une tournée d'automne encourageante avec deux victoires contre l'Argentine (41-31) et les Tonga (37-12) entrecoupées d'une défaite limitée contre la Nouvelle-Zélande (16-24). Le XV de départ de l'Ecosse contre la France: Hogg - Seymour, Bennett, Dunbar, Visser - (o) Russell, (m) Laidlaw (cap) - Cowan, Beattie, Harley - J. Gray, R. Gray - Murray, Ford, Dickinson Remplaçants: F. Brown, Reid, Cross, Hamilton, Strokosch, Hidalgo-Clyne, Horne, Fife jdg-cd/mam/sk

(AFP)

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