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rugbyTournoi - Ecosse: Stuart Hogg à l'arrière, Maitland retrouve l'aile

L'arrière des Lions Stuart Hogg, opéré du poignet cet automne, retrouve une place de titulaire à l'arrière ce qui permet à Sean Maitland de repasser à l'aile dimanche contre l'Irlande en ouverture du Tournoi des six nations, a annoncé mercredi le sélectionneur.

Scott Johnson a procédé à quatre changements par rapport à la défaite contre l'Australie (21-15) lors du dernier match de 2013, puisque Alex Dunbar (centre), Tim Swinson (2e ligne) et Ryan Wilson (3e ligne) ont respectivement été préférés à Nick De Luca, Grant Gilchrist et Johnnie Beattie, affaibli par un virus et présent sur le banc à la différence des deux autres. Pour ces trois-là, ainsi que pour le centre Duncan Taylor, il s'agit de la 1re titularisation dans le tournoi. "J'ai eu du mal à faire mon choix, surtout avec les avants, mais je pense que c'est une bonne combinaison, a assuré le sélectionneur dans le communiqué de la SRU. Et avec cette ligne arrière, on peut tenir la distance. Lamont a toujours de bonnes jambes. Depuis deux ans, il a été incroyable avec la sélection. Il est comme le bon vin, il s'améliore avec l'âge". Bons l'été dernier en Afrique du Sud lorsqu'ils avaient été associés en 2e ligne, Hamilton et Swinson, qui n'avaient pu évoluer ensemble cet automne, auront une nouvelle chance de briller. A l'ouverture, Duncan Weir commencera la rencontre alors que son rival de Glasgow Ruaridh Jackson ne figure même pas sur le banc. L'Ecosse, classiquement emmenée par son capitaine Kelly Brown, n'a plus commencé le Tournoi par une victoire depuis un succès contre la France en 2006 (20-16). L'an passé, elle avait dominé l'Irlande 12-8 à Murrayfield grâce à 12 points de son demi de mêlée Greig Laidlaw. Le XV de départ: Stuart Hogg (Glasgow) - Sean Maitland (Glasgow), Alex Dunbar (Glasgow), Duncan Taylor (Saracens), Sean Lamont (Glasgow) - (o) Duncan Weir (Glasgow), (m) Greig Laidlaw (Edimbourg) - Kelly Brown (Saracens, cap.), David Denton (Edimbourg), Ryan Wilson (Glasgow) - Jim Hamilton (Montpellier), Tim Swinson (Glasgow) - Moray Low (Glasgow), Ross Ford (Edimbourg), Ryan Grant (Glasgow) Remplaçants: Pat MacArthur (Glasgow), Alasdair Dickinson (Edimbourg), Geoff Cross (Edimbourg), Richie Gray (Castres), Johnnie Beattie (Montpellier), Chris Cusiter (Glasgow), Matt Scott (Edimbourg), Max Evans (Castres) cd/jgu

(AFP)

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