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rugbyTournoi - Galles: trois changements, Phillips remplaçant contre la France

Le Pays de Galles a procédé à trois changements et laissera son N.9 Mike Phillips sur le banc pour affronter la France vendredi lors de la 3e journée du Tournoi des six nations, a annoncé mercredi la WRU.

Luke Charteris, remis d'une blessure aux ischio-jambiers qui l'avait privé de terrain face à l'Irlande, (défaite galloise 26-3), reprend sa place en 2e ligne en lieu et place d'Andrew Coombs. Le demi de mêlée du Racing, 82 sélections et titulaire cet été lors du match décisif des Lions britanniques, paie lui ses récentes performances et est remplacé par Rhys Webb, le jeune spécialiste des Ospreys qui se voit offrir à 25 ans une 5e sélection et une première titularisation. Enfin, la blessure du centre Scott Williams permet à Liam Williams d'entrer à l'aile, George North se recentrant aux côtés de Jamie Roberts. "Le retour de Charteris est une bonne nouvelle, a commenté le sélectionneur Warren Gatland. Je pense que Webb a bien travaillé avec les Ospreys. Il va entrer a amener autre chose. North passe lui dans l'axe et son jeu au pied sera intéressant dans ce rôle. Dans cette position, il nous avait impressionné contre l'Australie cet automne. Son duo avec Jamie sera intéressant pour repousser Bastareaud". Après deux journées, le double tenant du titre n'a pas vraiment réussi son entrée en matière avant d'affronter des Bleus toujours invaincus, avec une victoire quelconque contre l'Italie et une défaite contre l'Irlande. "C'est un gros match qui nous attend. L'équipe a beaucoup d'expérience et elle en aura besoin. On voit en ce match une bonne occasion de remettre les choses à l'endroit", a poursuivi le Néo-Zélandais du XV du Poireau. Les Gallois peuvent toutefois toujours espérer remporter un troisième Tournoi d'affilée pour la première fois dans leur histoire, à condition de battre la France, comme lors des deux précédentes éditions. Le XV de départ: Leigh Halfpenny - Alex Cuthbert, George North, Jamie Roberts, Liam Williams - (o) Rhys Priestland, (m) Rhys Webb - Sam Warburton (cap), Taulupe Faletau, Dan Lydiate - Alun Wyn Jones, Luke Charteris - Adam Jones, Richard Hibbard, Gethin Jenkins Remplaçants: Ken Owens, Paul James, Rhodri Jones, Jake Ball, Justin Tipuric, Mike Phillips, Dan Biggar, James Hook cd/mhc

(AFP)

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