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rugbyTournoi- Italie : une charnière Haimona-Gori contre l'Irlande

Rome, 5 fév 2015 (AFP) - Kelly Haimona à l'ouverture et Edoardo Gori à la mêlée formeront sans surprise la charnière de l'Italie contre l'Irlande en ouverture du Tournoi des six nations samedi (14h30 GMT), a annoncé jeudi l'entraîneur Jacques Brunel.

Haimona (28 ans, 3 sél), joueur d'origine néo-zélandaise naturalisé italien, s'est imposé lors de ses trois premières sélections lors des derniers tests de novembre. Gori, déjà 37 sélections à seulement 24 ans, malgré les blessures, est le N.9 le plus souvent aligné par l'Italie depuis cinq ans. Jacques Brunel n'a opéré que deux changements par rapport à l'équipe qui a tenu tête aux Sud-Africains en test-match (défaite 22-6). La surprise vient du deuxième-ligne de 29 ans George Biagi, qui ne compte que trois sélections. Il remplace Quintin Geldenhuys (33 ans, 52 sél), le "pouls" de l'Italie, blessé et forfait pour un mois et demi. En troisième ligne Francesco Minto (27 ans, 11 sél) remplace Samuela Vunisa (26 ans, 1 sél), le joueur d'origine fidjienne, également blessé. Contraint de rajeunir son équipe en raison des blessures, Brunel espère que "les joueurs sauront monter dans le train en marche et saisir l'opportunité". "Nous espérons être à notre niveau de 2013", quand l'Italie avait battu l'Irlande (22-15), a dit Brunel avant de retrouver les Verts samedi au stade Olympique de Rome. "Le premier match va nous donner une première impression, a-t-il ajouté. Ce ne sera pas le plus facile car les Irlandais sont favoris, ils sont en confiance, ils ont presque tout gagné l'an dernier. Espérons que l'Irlande ne sera pas à son meilleur niveau dès le début du Tournoi". Brunel s'est dit "un peu surpris" du choix de Ian Keatley à l'ouverture du XV du Trèfle, pour remplacer Jonathan Sexton, blessé. "Nous attendions plutôt (Ian) Madigan, a dit Brunel. (Keatley) est moins expérimenté au niveau international, mais il joue toujours avec son équipe (au Munster), il a l'habitude de la Ligue Celtique. Ils l'ont sans doute pris car il a un profil à la Sexton, assez grand, il gère plus sa ligne au pied que Madigan, qui va plus au défi au centre." L'équipe d'Italie: Masi - Sarto, Campagnaro, Morisi, McLean - (o) Haimona, (m) Gori - Minto, Parisse (cap), Zanni - Biagi, Furno - Castrogiovanni, Ghiraldini, Aguero Remplaçants: Manici, De Marchi, Chistolini, Fuser, Barbini, Palazzani, Allan, Venditti eba/tsq/ol/sk

(AFP)

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