14.03.2015 à 20:22

rugbyTournoi - L'Angleterre s'arrache contre l'Ecosse pour prendre la tête (COMPTE RENDU)

Londres, 14 mars 2015 (AFP) - L'Angleterre, menée chez elle à la pause par l'Ecosse avant de resserrer son jeu, a mis du temps pour s'imposer (25-13) samedi lors de la 4e journée du Tournoi des six nations, et prendre ainsi la tête du classement.

Après la 1re défaite de l'Irlande au Pays de Galles, il fallait une victoire par neuf points d'écart au XV de la Rose pour virer devant à la différence de points. Ce scenario n'a été obtenu qu'à la 75e minute avec l'essai de Nowell, le 3e de la partie pour les Anglais après le 4e personnel de Joseph (4) et celui de Ford (44), à chaque début de période. En revanche, la cuillère de bois n'a jamais semblé aussi proche pour l'Ecosse, battue pour la 4e fois d'affilée. Si celle-ci n'a pas démérité, elle s'est également retrouvé souvent au bord du point de rupture. Pour remporter le Tournoi après trois 2e places consécutives, les hommes de Lancaster, souvent imprécis, devront donc faire mieux contre la France dans une semaine que le tenant du titre l'Irlande, lui aussi à six points mais avec une différence de 33 contre 37, et qui affrontera l'Ecosse. Largement favorite, l'Angleterre a pour une fois très bien commencé mais elle s'est ensuite endormie sur ses lauriers et l'Ecosse, au bord de l'asphyxie sans trois sauvetages de son arrière Hogg, en a profité pour l'embrouiller. Posant enfin la main sur le ballon et utilisant par Seymour et Fife les espaces laissés dans les couloirs, les visiteurs, en redoublant de passes courtes, ont inscrit un essai par Bennett puis même pris l'avantage à la pause (13-10), après deux pénalités de Laidlaw (8 points). Les Anglais, défaillants défensivement mais bien aidés par les nouvelles inspirations de leur demi d'ouverture Ford (15 points), ont toutefois haussé leur niveau et retrouvé plus d'agressivité. Déchirant le rideau adverse quasiment à tous les coups, ils auraient pourtant dû sceller leur victoire bien plus tôt sans autant de déchet en vue de la ligne. Néanmoins, les Ecossais n'ont pu refaire le coup en 2e période et n'ont ainsi pu ajouter aucun autre point. Le semaine s'achève donc nettement mieux qu'elle n'avait commencé pour les deux équipes, après la défaite en Irlande pour l'Angleterre et celle, nettement moins encourageante, de l'Ecosse contre l'Italie. cd/yk

(AFP)

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