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rugbyTournoi - L'Irlande en pole position pour le titre en battant l'Italie (COMPTE RENDU)

DUBLIN, 08 mars 2014 (AFP) - L'Irlande est plus que jamais en pole position pour le titre dans le tournoi des Six Nations 2014 après sa victoire 46 à 7 contre l'Italie samedi à Dublin, avec au passage un nouveau record mondial de sélections pour Brian O'Driscoll.

Pour sa 140e apparition en match international -la 132e sous le maillot vert, en plus de 8 sélections sous le rouge des Lions-, BOD n'a certes pas marqué son 48e essai. Mais pour sa dernière devant son public sous le maillot frappé du trèfle, le centre du Leinster a une nouvelle fois démontré sa gestuelle hors-pair, offrant les deux premiers essais de la rencontre à l'ouvreur Jonathan Sexton (7e) et à l'ailier David Trimble (38e), avant d'éclairer le doublé de Sexton (60e) d'une superbe chistera de la main gauche. 17 à 7 à la mi-temps: le score était flatteur pour l'Italie. Mais malgré un magnifique essai entre les poteaux du jeune ailier Leonardo Sarto (25e), au nez et à la barbe des deux ailiers irlandais Trimble et Kearney, à la conclusion d'une belle attaque au large, les hommes de Jacques Brunel n'ont plus jamais perturbé une Irlande très joueuse. Et la seconde période a été très longue pour des Italiens privés de leur capitaine Parisse, blessé: 29 points encaissés sans en rendre un seul, et 5 nouveaux essais irlandais, avec notamment un triplé pour la première ligne Healy-Cronin-McGrath. A côté du vétéran O'Driscoll, qui efface donc du sommet mondial des sélections le demi-de-mêlée australien George Gregan (139 capes, mais toutes sous le seul maillot wallaby), le récital irlandais a été parfaitement dirigé par Sexton, l'ouvreur du Racing Metro, ressuscité sous ses couleurs. Premier essai à la suite d'une magnifique passe redoublée avec BOD, percées à répétition, nouvel essai en position d'ailier, jeu au pied sobre et efficace: le N.10 en a fait voir de toutes les couleurs aux Italiens avant de s'effacer, à la 64e minute. Deux minutes plus tôt, c'est Brian O'Driscoll qui avait tiré définitivement sa révérence à son public. Après une cruelle défaite 13-10 à Twickenham il y a 15 jours, celui qui a succédé au mythique Mike Gibson comme centre historique irlandais montera une dernière fois sur la scène, le 15 mars, au Stade de France. Objectif: une dernière victoire, qui pourrait offrir le Tournoi 2014 au XV du Trèfle, plus que jamais en pole position avec un point-average positif de 81. Avec un dernier succès, il battrait le record du nombre de matches gagnés dans le tournoi qu'il codétient avec le pilier anglais Jason Leonard (44). ol/fbx

(AFP)

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