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rugbyTournoi - La France avec 8 novices

Levallois-Perret, 19 jan 2016 (AFP) - Le nouveau sélectionneur du XV de France Guy Novès a convoqué mardi 8 novices, dont la vedette de l'équipe de France à 7 Virimi Vakatawa, dans un groupe de 31 joueurs pour préparer le prochain Tournoi des six nations.

"On a essayé d'impliquer des jeunes joueurs sur chaque ligne", a souligné Guy Novès en conférence de presse. Vakatawa, âgé de 23 ans, formé à XV au Racing-Métro, fait depuis plus d'un an les beaux jours des Bleus du 7, au point de s'imposer parmi les meilleurs spécialistes mondiaux. Son explosivité, sa capacité à jouer debout dans les défenses et à casser les plaquages séduisent, mais se pose la question de son adaptation à XV, notamment dans le secteur défensif. Laissé à disposition du XV de France pour ce stage de trois jours (25-27 janvier), Vakatawa pourra ainsi être évalué plus précisément sur le terrain par l'encadrement, qui a donc décidé d'injecter une dose de sang frais après l'échec de la Coupe du monde. "On a essayé de composer une équipe qui nous permettra de travailler dans la continuité", a rappelé Novès qui dit avoir "un oeil sur les quatre prochaines années". Le demi de mêlée Sébastien Bézy, le 2e ligne Paul Jedrasiak, les 3es ligne Yacouba Camara et Kevin Gourdon, le pilier Jefferson Poirot, le talonneur Camille Chat et le centre Jonathan Danty, jamais sélectionnés, feront ainsi également partie du rassemblement des Bleus avant l'ouverture du Tournoi face à l'Italie le 6 février au Stade de France. En revanche, l'ouvreur François Trinh-Duc, encore convalescent d'une blessure à un tibia, est provisoirement écarté et remplacé par le Toulousain Jean-Marc Doussain. La surprise principale provient finalement de l'inclusion du 3e ligne du Stade Français Antoine Burban (28 ans, 3 sél), lui aussi en phase de reprise après trois mois de convalescence. Burban remplace numériquement le Racingman Bernard Le Roux, absent pour raisons personnelles. Le groupe de 31 joueurs: Avants (16): Eddy Ben Arous (Racing 92), Jefferson Poirot (Bordeaux-Bègle), Uini Atonio (La Rochelle), Rabah Slimani (Stade Français), Guilhem Guirado (Toulon, cap.), Camille Chat (Racing 92), Yoann Maestri (Toulon), Alexandre Flanquart (Stade Français), Sébastien Vahaamahina (Clermont), Paul Jedrasiak (Clermont), Yacouba Camara (Toulouse), Damien Chouly (Clermont), Wenceslas Lauret (Racing 92), Louis Picamoles (Toulouse), Antoine Burban (Stade Français), Kevin Gourdon (La Rochelle). Arrières (15): Sébastien Bézy (Toulouse), Morgan Parra (Clermont), Maxime Machenaud (Racing 92), Jules Plisson (Stade Français), Jean-Marc Doussain (Toulouse), Jonathan Danty (Stade Français), Alexandre Dumoulin (Racing 92), Wesley Fofana (Clermont), Gaël Fickou (Toulouse), Rémi Lamerat (Castres), Benjamin Fall (Montpellier), Virimi Vakatawa (FFR), Maxime Médard (Toulouse), Hugo Bonneval (Stade Français), Scott Spedding (Clermont) jmt/ig

(AFP)

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